Rolling Resistance Makes it Harder to Push a Wheelchair. Here’s How to Reduce it.

Rolling resistance makes it harder to push your wheelchair. Here's how to reduce it.

Pushing a wheelchair around every day is tiring, but there are steps we can take to make it easier. One of the most important is to reduce rolling resistance.

According to a recent webinar by wheelchair manufacturer Motion Composites, rolling resistance is the force opposing manual wheelchair propulsion due to friction and loading on the tire or caster. Minimizing rolling resistance reduces the effort it takes to push your wheelchair and the risk of repetitive strain injuries in your arms, wrists, and hands. 

Several things affect rolling resistance, including:

  • Tire Pressure: Under-inflated tires have higher rolling resistance.
  • Weight: Rolling resistance is proportional to the weight of the wheelchair and its occupant.
  • Toe in/out: If the wheels are misaligned, this increases rolling resistance.
  • Surfaces: Different surfaces impact rolling resistance – for example, a smooth tile floor has less resistance than a sandy beach. 
  • Caster and tire type: Different casters and wheels have different rolling resistance depending on their material, thickness, etc.

Higher rolling resistance makes it feel like you and/or your wheelchair are heavier, which in turn makes it harder to push. For example, compared to using high-pressure pneumatic wheelchair tires on a hard surface with a combined weight (wheelchair and user) of 250 pounds:

  • Using air-filled tires that are only inflated to 40 percent if its capacity adds about 16 pounds of perceived weight.
  • Using solid tires adds about 35 pounds.
  • Toeing the wheels in or out by 2 degrees adds about 60 pounds.
  • Pushing over a medium-pile carpet adds about 82 pounds.
  • Using tires with airless inserts adds about 96 pounds.

How to Reduce Rolling Resistance 

Given all of this, how do you reduce rolling resistance? Here are some tips from Motion Composites.

Tire Pressure

Monitor your tire pressure weekly and keep them properly inflated. Adjust the inflation if you move to a higher elevation, because this will cause the air inside to contract and the tire to be under-inflated.

Weight

First and foremost, if you’re overweight, eat better and exercise more. This will do wonders for your overall health and make it easier to push. Also get rid of wheelchair accessories you’re not using, as these of course add weight. Finally, it will help to keep most of the wheelchair’s weight over the rear axle with the axle positioned forward (but not so much that you’re unstable, of course). 

Toe In/Out 

Align your wheels if they’re misaligned. Also make sure there’s no wobble or other excessive movement, as this also makes it harder to push. 

Surfaces

Try to push over smooth surfaces as much as you can. (This isn’t always possible, of course, especially when traveling.) If you’re on the beach, use a beach wheelchair if one is available, as pushing a regular wheelchair through sand for any distance is almost impossible. 

Caster and Tire Type

Don’t use tires with heavy airless inserts if you can avoid them. Also, thinner tires have less rolling resistance than thicker ones.

In summary, rolling resistance should be kept as low as possible while keeping your wheelchair and accessories set up the way you need them.

Note: These tips from Motion Composites were developed under a grant from the National Institute on Disability, Independent Living, and Rehabilitation Research.

La Resistencia a la Rodadura Hace Aue Sea Más Difícil Empujar una Silla de Ruedas. He Aquí Cómo Reducirlo.

Empujar una silla de ruedas todos los días es agotador, pero hay medidas que podemos tomar para hacerlo más fácil. Uno de los más importantes es reducir la resistencia a la rodadura.

Según un seminario web reciente realizado por el fabricante de sillas de ruedas Motion Composites, la resistencia a la rodadura es la fuerza que se opone a la propulsión manual de la silla de ruedas debido a la fricción y la carga sobre el neumático o la rueda. Minimizar la resistencia a la rodadura reduce el esfuerzo necesario para empujar la silla de ruedas y el riesgo de sufrir lesiones por esfuerzos repetitivos en los brazos, las muñecas y las manos.

Varias cosas afectan la resistencia a la rodadura, entre ellas:

  • Presión de los neumáticos: Los neumáticos poco inflados tienen una mayor resistencia a la rodadura.
  • Peso: La resistencia a la rodadura es proporcional al peso de la silla de ruedas y su ocupante.
  • Convergencia hacia adentro/afuera: Si las ruedas están desalineadas, esto aumenta la resistencia a la rodadura.
  • Superficies: Las diferentes superficies influyen en la resistencia a la rodadura; por ejemplo, un suelo de baldosas liso tiene menos resistencia que una playa de arena.
  • Tipo de rueda y neumático: Las diferentes ruedas y ruedas tienen diferente resistencia a la rodadura según su material, grosor, etc.

Una mayor resistencia a la rodadura hace que usted y/o su silla de ruedas se sienta más pesado, lo que a su vez hace que sea más difícil empujar. Por ejemplo, en comparación con el uso de neumáticos de silla de ruedas de alta presión sobre una superficie dura con un peso combinado (silla de ruedas y usuario) de 250 libras:

  • Usar llantas llenas de aire que solo se inflan al 40 por ciento si su capacidad agrega alrededor de 16 libras de peso percibido.
  • El uso de neumáticos macizos añade alrededor de 35 libras.
  • Poner las ruedas hacia adentro o hacia afuera 2 grados agrega alrededor de 60 libras.
  • Empujar una alfombra de pelo medio añade alrededor de 82 libras.
  • El uso de neumáticos con inserciones sin aire añade alrededor de 96 libras.

Cómo Reducir la Resistencia a la Rodadura

Teniendo en cuenta todo esto, ¿cómo se reduce la resistencia a la rodadura? A continuación se ofrecen algunos consejos de Motion Composites.

Presión de los Neumáticos

Controle la presión de sus neumáticos semanalmente y manténgalos inflados correctamente. Ajuste el inflado si se mueve a una altura mayor, porque esto hará que el aire del interior se contraiga y el neumático quede desinflado.

Peso

En primer lugar, si tiene sobrepeso, coma mejor y haga más ejercicio. Esto hará maravillas con su salud general y hará que sea más fácil pujar. Deshágase también de los accesorios de la silla de ruedas que no esté utilizando, ya que, por supuesto, añaden peso. Finalmente, ayudará a mantener la mayor parte del peso de la silla de ruedas sobre el eje trasero con el eje colocado hacia adelante (pero no tanto como para que quede inestable, por supuesto).

Convergencia Hacia Adentro/Afuera

Alinee sus ruedas si están desalineadas. También asegúrese de que no haya bamboleo ni ningún otro movimiento excesivo, ya que esto también dificulta el empuje.

Superficies

Intente empujar sobre superficies lisas tanto como pueda. (Esto no siempre es posible, por supuesto, especialmente cuando se viaja). Si está en la playa, use una silla de ruedas de playa si hay una disponible, ya que empujar una silla de ruedas normal a través de la arena a cualquier distancia es casi imposible.

Tipo de Rueda y Neumático

No utilice neumáticos con inserciones pesadas sin aire si puede evitarlos. Además, los neumáticos más delgados tienen menos resistencia a la rodadura que los más gruesos.

En resumen, la resistencia a la rodadura debe mantenerse lo más baja posible y al mismo tiempo mantener la silla de ruedas y los accesorios configurados de la manera que los necesita.
Nota: Estos consejos de Motion Composites se desarrollaron gracias a una subvención del Instituto Nacional de Investigación sobre Discapacidad, Vida Independiente y Rehabilitación.

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