What to Do When You Can’t Get a Doctor’s Appointment

By Karen Curtiss, guest blogger

What to do when you can't get a doctor's appointment

Getting an appointment with a doctor can be difficult.  Here are some tips for managing your health care when you can’t get a doctor’s appointment for days, weeks, or even months.

With all of these tips, it’s important to interact with health care providers with respect and understanding. Everyone is short-handed these days and dancing as fast as they can. Like mom taught you, always say “please” and “thank you”, because being angry or upset won’t get you an appointment any faster.

Be Flexible About Who You See 

Sometimes your a care doctor or a specialist is unavailable, but a nurse practitioner or physician assistant is. They’re not doctors, but they work under a doctor’s supervision, so you should feel comfortable seeing them for many issues.

Play the Odds

If there are two doctors who you could potentially see, double your chances of success by booking appointments with both. Ask to be put on the waiting list, and if you get two appointments, use one as your second opinion.

Track Your Symptoms

Are you running a fever? Feeling dizzy? Having pain? Keep a daily record of your symptoms, including your temperature, where the pain is, how bad it is on a scale of 1-5, and what kind of pain it is (burning, stabbing, etc). If you’re feeling faint or dizzy, have shortness of breath, or are just lethargic, include that, too. Use these details to support the urgency of your request for an appointment.

Do Your Homework

A doctor’s appointment comes with paperwork. If the office sends you forms to fill out, complete them and send them back promptly. If the practice offers an online patient portal, sign up to use that, as well. This is a good way to confirm appointments and double check that the specialist referral you’re expecting has been sent.

Be the Squeaky Wheel

Check in from time to time with the doctor’s office to see if there have been any cancellations, because you might get lucky. Be respectful and brief in your calls, and don’t call too often.

Just Send a Fax 

Remember fax machines and what a marvel we thought they were back in the ‘80s? Doctor’s offices still use them! Write a brief note detailing the symptoms you’ve been tracking and requesting an appointment. Keep it short and sweet. If you don’t have fax capability at home, the local UPS store will send it for a nominal charge.

So the next time you can’t get a doctor’s appointment as soon as you’d like, follow the tips above to take control of your health care journey. You’ll feel less stressed and will have a better outcome when you finally do see a doctor.

Please note that none of the above should be taken as medical advice. 

Karen Curtiss is the founder of the Care Partner Project, a not-for-profit that offers free health checklists for the public and no-cost patient advocacy services for those in extreme need. Visit http://www.CarePartnerProject.org to download checklists, apply for advocacy services, or contact Karen.

Qué Hacer Cuando no Puedes Conseguir Una Cita Con el Médico

Por Karen Curtiss, blogger invitada

Conseguir una cita con un médico puede resultar complicado. A continuación se ofrecen algunos consejos para gestionar su atención médica cuando no puede conseguir una cita con el médico durante días, semanas o incluso meses.

Con todos estos consejos, es importante interactuar con los proveedores de atención médica con respeto y comprensión. Hoy en día todo el mundo tiene escasez de personal y baila lo más rápido que puede. Como te enseñó mamá, di siempre “por favor” y “gracias”, porque estar enojado o molesto no te permitirá conseguir una cita más rápido.

Sea Flexible Con Quién Ve

A veces, su médico de atención o un especialista no están disponibles, pero sí una enfermera especializada o un asistente médico. No son médicos, pero trabajan bajo la supervisión de un médico, por lo que deberías sentirte cómodo atendiéndolos por muchos problemas.

Juega las Probabilidades

Si hay dos médicos a los que podría acudir, duplique sus posibilidades de éxito reservando citas con ambos. Solicite que lo incluyan en la lista de espera y, si consigue dos citas, utilice una como segunda opinión.

Realice un Seguimiento de Sus Síntomas

¿Tienes fiebre? ¿Sintiéndose mareado? ¿Tiene dolor? Mantenga un registro diario de sus síntomas, incluida su temperatura, dónde está el dolor, qué tan intenso es en una escala del 1 al 5 y qué tipo de dolor es (ardor, punzante, etc.). Si se siente débil o mareado, tiene dificultad para respirar o simplemente está letárgico, inclúyalo también. Utilice estos detalles para respaldar la urgencia de su solicitud de cita.

Haz Tu Tarea

La cita con el médico viene acompañada de papeleo. Si la oficina le envía formularios para completar, complételos y envíelos de regreso lo antes posible. Si la práctica ofrece un portal para pacientes en línea, regístrese para usarlo también. Esta es una buena manera de confirmar citas y verificar que se haya enviado la derivación del especialista que espera.

Sé la Rueda Chirriante

Consulta de vez en cuando con el consultorio del médico para ver si ha habido alguna cancelación, porque puede que tengas suerte. Sea respetuoso y breve en sus llamadas y no llame con demasiada frecuencia.

Simplemente Envíe un Fax

¿Recuerdas las máquinas de fax y qué maravilla pensábamos que eran allá por los años 80? ¡Los consultorios médicos todavía los usan! Escriba una breve nota detallando los síntomas que ha estado rastreando y solicitando una cita. Mantenlo corto y dulce. Si no tiene capacidad de fax en casa, la tienda UPS local lo enviará por un cargo nominal.

Programe una Cita de Telesalud

La telesalud se hizo popular durante la pandemia de COVID porque se le puede ver en cualquier momento y en cualquier lugar, utilizando tecnología de video y audio que la mayoría de nosotros tenemos ahora gracias a nuestros teléfonos inteligentes. Muchos planes de seguro incluyen un servicio de telesalud y Medicare continúa cubriendo las citas de telesalud. Esto es particularmente útil si su área no tiene muchos médicos.

Vaya a una Sala de Atención de Urgencia o de Emergencia

Si está empeorando o sus síntomas son particularmente atemorizantes, no dude en acudir a un centro de atención de urgencia o a una sala de emergencias. Traiga todas sus notas, una lista de sus medicamentos y un cuidador que pueda ayudarlo a administrar su visita.

Entonces, la próxima vez que no pueda conseguir una cita con el médico tan pronto como quisiera, siga los consejos anteriores para tomar el control de su trayectoria de atención médica. Se sentirá menos estresado y obtendrá mejores resultados cuando finalmente consulte a un médico.

Karen Curtiss es la fundadora de The Care Partner Project. Es autora de Safe and Sound in the Hospital, disponible en Amazon.

Tenga en cuenta que nada de lo anterior debe tomarse como consejo médico.

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