United Makes it Easier to Book Flights That Can Accommodate Wheelchairs

Airline travel for people with disabilities can be a nightmare, in part because many airplanes can't accommodate wheelchairs. United Airlines new booking system should help.
Photo Credit: United

Airline travel for people with disabilities can be a nightmare, in part because many airplanes can’t accommodate wheelchairs. Fortunately, one airline has taken a major step to address this problem. Hopefully others will follow suit.

United Airlines has launched a new digital tool on its app and website that makes it easier for customers who use wheelchairs to find flights that can best accommodate the specific dimensions of their wheelchair or other personal mobility device. Eligible customers also may seek a refund of the fare difference if they need to pay more for a flight that can accommodate their wheelchair.

Customers with a personal wheelchair can visit the United app or united.com and use the filters on the flight search results page before selecting their flight. After clicking on the wheelchair filter tab near the upper portion of the screen, customers can then enter the specific dimensions of their mobility device.

The search results will identify which flight options will accommodate those dimensions and indicate to the customer that their wheelchair fits. The size of aircraft cargo hold doors varies, so some aircraft are better able than others to handle larger motorized wheelchairs. 

If a customer is unable to take a preferred flight because their wheelchair won’t fit through the aircraft’s cargo door – and takes a United flight with a higher-fare that can accommodate their wheelchair on the same day and between the same origin and destination – the customer may seek a refund of the fare difference.

Airport Experience Pilot Program

United is also testing a new program at George Bush Houston Intercontinental Airport in the U.S. to better accommodate customers in the unlikely event their wheelchair was damaged or delayed while traveling. United carried about 150,000 wheelchairs in 2022.

The pilot program focuses on the timeframe between a customer’s arrival and when United returns the wheelchair or provides an appropriate loaner wheelchair if the original is damaged.

United is currently testing specialized, adjustable Permobil cushions for loaner wheelchairs at its Houston hub that better match the customer’s needs and improve comfort and stability. The airline is also reimbursing customers for transportation expenses should they choose to wait at a location other than the airport.

Praise for United’s Efforts

United collaborated with United Spinal Association and Numotion to develop these initiatives.

“United Spinal Association appreciates this strong first step toward improving the air travel experience for wheelchair users,” said Vincenzo Piscopo, chief executive officer and president of United Spinal Association, the largest disability-led membership organization representing our nation’s 5.5 million wheelchair users. “We look forward to continuing our collaboration with United Airlines to ensure that all wheelchair users can book a flight to their next adventure, business meeting, or visit with family or friends on the flight they choose, trusting they will arrive safely with their equipment intact.”

“Numotion is dedicated to supporting the independence of our customers,” said Mike Swinford, Chief Executive Officer of Numotion, the nation’s largest provider of products and services that help individuals with mobility limitations maximize their health, personal independence, and actively participate in everyday life. “United’s new tool is a fantastic development for wheelchair users. By streamlining the flight selection process and ensuring compatibility with specific mobility devices, travelers can focus on enjoying their journeys. We’re proud to partner with United to make air travel more accessible and stress-free.”

Other Accessibility Improvements

United says it has made several product and policy changes recently to improve the flying experience for people with disabilities:

  • Providing ramp agents new mobile technology that indicates when a wheelchair is on a flight to ensure they are prepared to receive and load it. The technology also inhibits ramp agents from closing out a flight until they acknowledge that they’ve loaded all wheelchairs.
  • In August, United became the first U.S. airline to add Braille to aircraft interiors, helping millions of travelers with visual disabilities more easily navigate the cabin independently. United expects to outfit its entire mainline fleet with Braille by the end of 2026.
  • The United mobile app was recently redesigned to make it easier to use for people with visual disabilities with increased color contrast, more space between graphics and reordering how information is displayed and announced to better integrate with the screen reader technologies like VoiceOver and TalkBack.
  • United’s latest Inflight Seatback Entertainment screens offer a wide range of accessible features such as closed captioning, text-to-speech controls, magnification, explore-by-touch capabilities, audio-described movies, and adjustable and high-contrast text and color correction.

Source: United

United Facilita la Reserva de Vuelos con Capacidad para Sillas de Ruedas

United Airlines ha lanzado una nueva herramienta digital en su aplicación y sitio web que facilita a los clientes que usan sillas de ruedas encontrar vuelos que se adapten mejor a las dimensiones específicas de su silla de ruedas u otro dispositivo de movilidad personal. La aerolínea también anunció que los clientes elegibles pueden solicitar un reembolso de la diferencia de tarifa si un cliente necesita pagar más por un vuelo que pueda acomodar su silla de ruedas.

Los clientes con una silla de ruedas personal pueden visitar la aplicación de United o united.com y usar los filtros en la página de resultados de búsqueda de vuelos antes de seleccionar su vuelo. Después de hacer clic en la pestaña de filtro de silla de ruedas cerca de la parte superior de la pantalla, los clientes pueden ingresar las dimensiones específicas de su dispositivo de movilidad.

Los resultados de la búsqueda identificarán qué opciones de vuelo se adaptarán a esas dimensiones e indicarán al cliente si su silla de ruedas se adapta. El tamaño de las puertas de las bodegas de carga de los aviones varía, por lo que algunos aviones son más capaces que otros de manejar sillas de ruedas motorizadas más grandes.

Si un cliente no puede tomar un vuelo preferencial porque su silla de ruedas no cabe en la puerta de carga del avión (y toma un vuelo de United con una tarifa más alta que puede acomodar su silla de ruedas el mismo día y entre el mismo origen y destino), el El cliente podrá solicitar el reembolso de la diferencia de tarifa.

Programa Piloto de Experiencia Aeroportuaria

United también está probando un nuevo programa en el Aeropuerto Intercontinental George Bush Houston en los Estados Unidos para atender mejor a los clientes en el improbable caso de que su silla de ruedas sufriera daños o retrasos durante el viaje. United transportó alrededor de 150.000 sillas de ruedas en 2022.

El programa piloto se centra en el período entre la llegada del cliente y el momento en que United devuelve la silla de ruedas o proporciona una silla de ruedas prestada adecuada si la original está dañada.

Actualmente, United está probando cojines Permobil especializados y ajustables para sillas de ruedas prestadas en su centro de Houston que se adaptan mejor a las necesidades del cliente y mejoran la comodidad y la estabilidad. La aerolínea también reembolsa a los clientes los gastos de transporte si deciden esperar en un lugar distinto al aeropuerto.

Elogios por los Esfuerzos del United

United colaboró con United Spinal Association y Numotion para desarrollar estas iniciativas.

“United Spinal Association aprecia este sólido primer paso hacia la mejora de la experiencia de viaje aéreo para los usuarios de sillas de ruedas”, dice Vincenzo Piscopo, director ejecutivo y presidente de United Spinal Association, la mayor organización de miembros liderada por personas con discapacidad que representa a los 5,5 millones de usuarios de sillas de ruedas de nuestro país. “Esperamos continuar nuestra colaboración con United Airlines para garantizar que todos los usuarios de sillas de ruedas puedan reservar un vuelo para su próxima aventura, reunión de negocios o visita a familiares o amigos en el vuelo que elijan, confiando en que llegarán sanos y salvos con su equipo intacto.”

“Numotion se dedica a apoyar la independencia de nuestros clientes”, dijo Mike Swinford, director ejecutivo de Numotion, el proveedor de productos y servicios más grande del país que ayuda a las personas con limitaciones de movilidad a maximizar su salud, su independencia personal y participar activamente en la vida cotidiana. . “La nueva herramienta de United es un desarrollo fantástico para los usuarios de sillas de ruedas. Al agilizar el proceso de selección de vuelos y garantizar la compatibilidad con dispositivos de movilidad específicos, los viajeros pueden centrarse en disfrutar de sus viajes. Estamos orgullosos de asociarnos con United para hacer que los viajes aéreos sean más accesibles y sin estrés. -gratis.”

Otras Mejoras de Accesibilidad

United dice que recientemente ha realizado varios cambios de productos y políticas para mejorar la experiencia de vuelo de las personas con discapacidades:

— Proporcionar a los agentes de rampa nueva tecnología móvil que indica cuándo hay una silla de ruedas en un vuelo para garantizar que estén preparados para recibirla y cargarla. La tecnología también impide que los agentes de rampa cierren un vuelo hasta que reconozcan que han cargado todas las sillas de ruedas.

— En agosto, United se convirtió en la primera aerolínea estadounidense en agregar Braille al interior de los aviones, ayudando a millones de viajeros con discapacidad visual a navegar más fácilmente en la cabina de forma independiente. United espera equipar toda su flota principal con Braille para fines de 2026.

— La aplicación móvil de United fue rediseñada recientemente para que sea más fácil de usar para personas con discapacidades visuales con mayor contraste de color, más espacio entre gráficos y reordenamiento de la forma en que se muestra la información, y se anunció para integrarse mejor con las tecnologías de lectura de pantalla como VoiceOver y TalkBack.

— Las últimas pantallas de entretenimiento a bordo de los asientos de United ofrecen una amplia gama de funciones accesibles, como subtítulos, controles de texto a voz, ampliación, capacidades de exploración táctil, películas con audiodescripción y corrección de color y texto ajustable y de alto contraste.

Fuente: United

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