Crucial Tips for Transitioning to College and the Workplace

Person with a disability at college. An important part of transitioning to adulthood with a disability is transitioning to college or the workplace.

In previous posts here and here, I wrote about a Spina Bifida Association webinar on transitioning to adulthood if you have a disability.

The presenters were Matt Davis, the associate director of the Student Accessibility Resource Center at Western Kentucky University, who lives with spina bifida; and Darcie Petrillo, a physician assistant with the University of Pittsburgh Medical Center’s Department of Physical Medicine and Rehabilitation, who sees patients with spina bifida, SCI, and cerebral palsy. 

In this last installment, the presenters discuss transitioning to college and the workplace – two critical areas for anyone looking to become an independent adult with a disability. Here’s what they had to say.

What questions should I ask a college or university to assess its support for my educational and medical needs?

When researching colleges and universities, the school’s disabilities services office (or the individual in charge of disabilities services) is crucial. 

“One of the first things I always recommend is to make an appointment with the disability services office or the disabilities person,” Davis said. “That office or person should be the main contact for everything at that university.” This includes accommodations in dorm rooms, medical services, rehabilitation services, and anything else you may need.

Davis added that it’s “never too early” to seek out and contact disability services offices. “Typically, by the junior year of high school is when you often start making those contacts,” he said. If you’re older than that, don’t worry – there’s still time to reach out.

Davis encourages people with disabilities to think about “spreading their wings” slowly. This could involve enrolling in a local community college where you can take a few classes, learn how to get around, and develop other necessary skills, rather than moving to a school in another city – and far from your support network – right away. 

If you think you’re ready to go to a school that’s farther from home, find out what doctors and other resources are available in that area before you go. 

Do I tell a prospective employer that I have a disability? 

Davis said this depends in part on what sort of job it is. There’s no need to talk about your disability in your cover letter when you apply for a job unless you think it might help you – which is possible. 

“My own perspective is that it helped me to get an advantage,” he said. “My background is in social work, so I think having that uniqueness to work with a population I’m familiar with and putting it in a cover letter that I had a disability gave me an advantage over other applicants.”

Of course, if you have a visible disability and get an interview, the person or people you speak with will notice it. At that point, Petrillo said there’s no reason to hide anything. 

“You want transparency,” she said. “You don’t want to get a job that you can’t do, so you want the appropriate level of sharing, but not oversharing.” Especially if it will help you do the job, asking for an accommodation “can be totally appropriate to bring up sooner rather than later.”

How can adults with disabilities transition from student life to work life?

Davis pointed out that most colleges have a career center to help all students (not just those with disabilities) transition to a job once they graduate. 

Ask for a career inventory, which will give you an idea of what sort of career you want to have. The school’s disability services office should help connect you to the career center.

How can I find jobs that work with accommodations?

Davis noted that under the Americans With Disabilities Act (ADA), every workplace in the U.S. must provide “reasonable accommodations” that allow you to do a job. 

If you live in a country without an equivalent of the ADA, unfortunately you might have to work harder to find a job you can do without accommodations, or to persuade your prospective employer to provide them. 

How can I deal with the fact that adults in the workplace might treat me poorly because of my disability? 

Davis said that once your coworkers get to know you, they often “don’t see the disability so much.” At least, that was his experience. “The folks that I work with, I don’t think they see my disability as much as when I first started working with them,” he said. 

He also noted that in the U.S. and many other countries, it’s more common than it used to be to see coworkers with disabilities. “It seems to be more accepted than it was 30 years ago when I got my first job,” he said.

Still, job discrimination against people with disabilities remains a serious problem, even once you get a job. Throughout my career, I suspect (but don’t know for sure) that people have treated me differently because of my disability. It’s just an unfortunate reality. 

I hope you found this webinar to be useful, especially if you’re on the cusp of adulthood or are already an adult looking to become more independent. If you have any additional tips for transitioning to adulthood, I’d love to read them in the comments.

Consejos Cruciales Para la Transición a La Universidad y al Lugar de Trabajo

En publicaciones anteriores aquí y aquí, escribí sobre un seminario web de la Asociación de Espina Bífida sobre la transición a la edad adulta si vive con una discapacidad.

Los presentadores fueron Matt Davis, director asociado del Centro de Recursos de Accesibilidad Estudiantil de la Universidad Western Kentucky, que vive con espina bífida; y Darcie Petrillo, asistente médica del Departamento de Medicina Física y Rehabilitación del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh, que atiende a pacientes con espina bífida, LME y parálisis cerebral.

En esta última entrega, los presentadores analizan la transición a la universidad y al lugar de trabajo, dos áreas fundamentales para cualquiera que busque convertirse en un adulto independiente con una discapacidad. Esto es lo que tenían que decir.

¿Qué preguntas debo hacerle a un colegio o universidad para evaluar su apoyo a mis necesidades educativas y médicas?

Al investigar colegios y universidades, la oficina de servicios para discapacitados de la escuela (o la persona a cargo de los servicios para discapacitados) es crucial.

“Una de las primeras cosas que siempre recomiendo es programar una cita con la oficina de servicios para discapacitados o con la persona con discapacidad”, dijo Davis. “Esa oficina o persona debería ser el contacto principal para todo en esa universidad”. Esto incluye alojamiento en dormitorios, servicios médicos, servicios de rehabilitación y cualquier otra cosa que pueda necesitar.

Davis añadió que “nunca es demasiado pronto” para buscar y contactar a las oficinas de servicios para discapacitados. “Por lo general, en el tercer año de la escuela secundaria es cuando comienzas a hacer esos contactos”, dijo. Si es mayor, no se preocupe: todavía hay tiempo para comunicarse.

Davis anima a las personas con discapacidad a pensar en “extender sus alas” lentamente. Esto podría implicar inscribirse en un colegio comunitario local donde pueda tomar algunas clases, aprender cómo moverse y desarrollar otras habilidades necesarias, en lugar de mudarse a una escuela en otra ciudad (y lejos de su red de apoyo) de inmediato. Si cree que está listo para ir a una escuela que está más lejos de su hogar, averigüe qué médicos y otros recursos están disponibles en esa área antes de ir.

¿Le digo a un posible empleador que tengo una discapacidad?

Davis dijo que esto depende en parte del tipo de trabajo que sea. No es necesario que hables de tu discapacidad en tu carta de presentación cuando solicitas un empleo, a menos que creas que podría ayudarte, lo cual es posible. 

“Mi propia perspectiva es que me ayudó a obtener una ventaja”, dijo. “Mi experiencia es en trabajo social, así que creo que tener esa singularidad de trabajar con una población que conozco y poner en una carta de presentación que tenía una discapacidad me dio una ventaja sobre otros solicitantes”.

Por supuesto, si tienes una discapacidad visible y consigues una entrevista, la persona o personas con las que hables lo notarán. En ese momento, Petrillo dijo que no hay por qué ocultar nada. 

“Quieres transparencia”, dijo. “No quieres conseguir un trabajo que no puedes hacer, por eso quieres el nivel apropiado de compartir, pero no compartir demasiado”. Especialmente si le ayudará a hacer el trabajo, pedir una adaptación “puede ser totalmente apropiado plantearlo más temprano que tarde”.

¿Cómo pueden los adultos con discapacidades pasar de la vida estudiantil a la vida laboral?

Davis señaló que la mayoría de las universidades tienen un centro de carreras para ayudar a todos los estudiantes (no sólo a los que tienen discapacidades) en la transición a un trabajo una vez que se gradúan. 

Solicite un inventario de carreras, que le dará una idea de qué tipo de carrera desea tener. La oficina de servicios para discapacitados de la escuela debería ayudarlo a conectarse con el centro de carreras.

¿Cómo puedo encontrar trabajos que funcionen con adaptaciones?

Davis señaló que según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), cada lugar de trabajo en los EE. UU. debe proporcionar “adaptaciones razonables” que le permitan realizar un trabajo. 

Si vive en un país sin un equivalente de la ADA, desafortunadamente, es posible que tenga que trabajar más duro para encontrar un trabajo que pueda realizar sin adaptaciones o para persuadir a su posible empleador para que se las proporcione.

¿Cómo puedo afrontar el hecho de que los adultos en el lugar de trabajo me traten mal debido a mi discapacidad?

Davis dijo que una vez que sus compañeros de trabajo lo conocen, a menudo “no ven tanto la discapacidad”. Al menos, esa fue su experiencia. “No creo que las personas con las que trabajo vean mi discapacidad tanto como cuando comencé a trabajar con ellos”, dijo.

También señaló que en EE. UU. y muchos otros países, es más común que antes ver compañeros de trabajo con discapacidades. “Parece ser más aceptado que hace 30 años, cuando conseguí mi primer trabajo”, dijo.

Aún así, la discriminación laboral contra las personas con discapacidad sigue siendo un problema grave, incluso una vez que se consigue un trabajo. A lo largo de mi carrera, sospecho (pero no estoy seguro) que la gente me ha tratado de manera diferente debido a mi discapacidad. Es simplemente una realidad desafortunada.

Espero que este seminario web te haya resultado útil, especialmente si estás en la cúspide de la edad adulta o ya eres un adulto que busca ser más independiente. Si tienes algún consejo adicional para la transición a la edad adulta, me encantaría leerlo en los comentarios.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top