New Study Shows That Stem Cells Can Aid Spinal Cord Injury Recovery

A Mayo Clinic study shows stem cells derived from patients' own fat are safe and may help people recover from traumatic spinal cord injuries. 

A Mayo Clinic study shows stem cells taken from people’s own fat are safe and may improve sensation and movement after traumatic spinal cord injuries. 

The study indicates the potential of cell therapy for people living with spinal cord injuries who have few other options for recovery.

In the study of 10 adults, seven of them showed improvements based on the American Spinal Injury Association (ASIA) Impairment Scale. Improvements included increased sensation, increased muscle strength, and improved bowel function. The three other patients did not get worse after the treatment.

“This study documents the safety and potential benefit of stem cells and regenerative medicine,” says Dr. Mohamad Bydon, a Mayo Clinic neurosurgeon and first author of the study. “Future research may show whether stem cells in combination with other therapies could be part of a new paradigm of treatment to improve outcomes for patients.”

No serious health problems were reported after the stem cell treatment. The most commonly reported side effects were headaches and other discomfort that responded to over-the-counter medications.

Healing Process Not Fully Understood

In the clinical trial, participants had spinal cord injuries from motor vehicle accidents, falls, and other causes. Six had neck injuries, and four had back injuries. Participants ranged in age from 18 to 65.

Participants’ stem cells were collected by taking a small amount of fat from a 1- to 2-inch incision in the abdomen or thigh. Over four weeks, the cells were expanded in the laboratory to 100 million cells and then injected into the patients’ lumbar spine in the lower back. Over two years, each study participant was evaluated at Mayo Clinic 10 times.

Although it is understood that stem cells move toward areas of inflammation — in this case the location of the spinal cord injury — the way the cells interact with the spinal cord is not fully understood, Dr. Bydon says. The investigators are looking for clues as to how this process works.

The spinal cord has limited ability to repair its cells or make new ones. Patients typically experience most of their recovery in the first six to 12 months after injuries occur. Improvement generally stops 12 to 24 months after injury. In the study, one patient with a cervical spine injury of the neck received stem cells 22 months after injury and improved one level on the ASIA scale after treatment.

Two of three patients with complete injuries of the thoracic spine — meaning they had no feeling or movement below their injury between the base of the neck and mid-back — moved up two ASIA levels after treatment. Each regained some sensation and some control of movement below the level of injury. Based on researchers’ understanding of traumatic thoracic spinal cord injury, only 5% of people with a complete injury would be expected to regain any feeling or movement.

“In spinal cord injury, even a mild improvement can make a significant difference in that patient’s quality of life,” Dr. Bydon says.

Stem Cell Research for Spinal Cord Injuries Continues

Stem cells are used mainly in research in the U.S., and fat-derived stem cell treatment for spinal cord injury is considered experimental by the Food and Drug Administration.

Between 250,000 and 500,000 people worldwide suffer a spinal cord injury each year, according to the World Health Organization.

An important next step is assessing the effectiveness of stem cell therapies and subsets of patients who would most benefit, Dr. Bydon says. Research is continuing with a larger, controlled trial that randomly assigns patients to receive either the stem cell treatment or a placebo without stem cells.

“For years, treatment of spinal cord injury has been limited to supportive care, more specifically stabilization surgery and physical therapy,” Dr. Bydon says. “Many historical textbooks state that this condition does not improve. In recent years, we have seen findings from the medical and scientific community that challenge prior assumptions. This research is a step forward toward the ultimate goal of improving treatments for patients.”

Source: Study documents safety, improvements from stem cell therapy after spinal cord injury

Un Nuevo Estudio Muestra que las Células Madre Pueden Ayudar a Recuperarse de una Lesión de la Médula Espinal

Un estudio de Mayo Clinic muestra que las células madre extraídas de la propia grasa de las personas son seguras y pueden mejorar la sensación y el movimiento después de lesiones traumáticas de la médula espinal.

El estudio indica el potencial de la terapia celular para personas que viven con lesiones de la médula espinal y parálisis para quienes las opciones para mejorar la función son extremadamente limitadas.

En el estudio de 10 adultos, siete de ellos mostraron mejoras según la Escala de Deterioro de la Asociación Estadounidense de Lesiones Espinales (ASIA). Las mejoras incluyeron mayor sensación, mayor fuerza muscular y mejor función intestinal. Los otros tres pacientes no empeoraron después del tratamiento.

“Este estudio documenta la seguridad y el beneficio potencial de las células madre y la medicina regenerativa”, afirma el Dr. Mohamad Bydon, neurocirujano de Mayo Clinic y primer autor del estudio. “La investigación futura puede mostrar si las células madre en combinación con otras terapias podrían ser parte de un nuevo paradigma de tratamiento para mejorar los resultados de los pacientes”.

No se informaron problemas de salud graves después del tratamiento con células madre. Los efectos secundarios reportados con mayor frecuencia fueron dolores de cabeza y otros dolores que respondieron a los medicamentos de venta libre.

El Proceso de Curación no se Comprende Completamente

En el ensayo clínico, los participantes sufrieron lesiones de la médula espinal por accidentes automovilísticos, caídas y otras causas. Seis tenían lesiones en el cuello y cuatro en la espalda. Los participantes tenían edades comprendidas entre 18 y 65 años.

Las células madre de los participantes se recolectaron tomando una pequeña cantidad de grasa de una incisión de 1 a 2 pulgadas en el abdomen o el muslo. Durante cuatro semanas, las células se ampliaron en el laboratorio a 100 millones de células y luego se inyectaron en la columna lumbar de los pacientes. Durante dos años, cada participante del estudio fue evaluado en Mayo Clinic 10 veces.

Aunque se entiende que las células madre se mueven hacia áreas de inflamación (en este caso, la ubicación de la lesión de la médula espinal), el mecanismo de interacción de las células con la médula espinal no se comprende completamente, dice el Dr. Bydon. Los investigadores están buscando pistas para comprender mejor las lesiones de la médula espinal y las formas de recuperarse.

La médula espinal tiene una capacidad limitada para reparar sus células o producir otras nuevas. Los pacientes suelen experimentar la mayor parte de su recuperación en los primeros seis a 12 meses después de que ocurren las lesiones. La mejora generalmente se detiene entre 12 y 24 meses después de la lesión. En el estudio, un paciente con una lesión en la columna cervical recibió células madre 22 meses después de la lesión y mejoró un nivel en la escala ASIA después del tratamiento.

Dos de cada tres pacientes con lesiones completas de la columna torácica (lo que significa que no tenían sensación ni movimiento debajo de la lesión, entre la base del cuello y la mitad de la espalda) subieron dos niveles de ASIA después del tratamiento. Cada uno recuperó cierta sensación y cierto control del movimiento por debajo del nivel de la lesión. Según la comprensión de los investigadores sobre la lesión traumática de la médula espinal torácica, se esperaría que solo el 5% de las personas con una lesión completa recuperaran cualquier sensación o movimiento.

“En las lesiones de la médula espinal, incluso una mejora leve puede marcar una diferencia significativa en la calidad de vida del paciente”, dice el Dr. Bydon.

Continúa la Investigación Sobre Células Madre Para Lesiones de la Médula Espinal

Las células madre se utilizan principalmente en investigaciones en los EE. UU., y la Administración de Alimentos y Medicamentos considera experimental el tratamiento con células madre derivadas de grasa para las lesiones de la médula espinal.

Según la Organización Mundial de la Salud, entre 250.000 y 500.000 personas en todo el mundo sufren cada año una lesión de la médula espinal.

Un próximo paso importante es evaluar la efectividad de las terapias con células madre y los subconjuntos de pacientes que se beneficiarían más, dice el Dr. Bydon. La investigación continúa con un ensayo controlado más amplio que asigna aleatoriamente a los pacientes para recibir el tratamiento con células madre o un placebo sin células madre.

“Durante años, el tratamiento de las lesiones de la médula espinal se ha limitado a cuidados de apoyo, más específicamente cirugía de estabilización y fisioterapia”, dice el Dr. Bydon. “Muchos libros de texto históricos afirman que esta afección no mejora. En los últimos años, hemos visto hallazgos de la comunidad médica y científica que desafían las suposiciones anteriores. Esta investigación es un paso adelante hacia el objetivo final de mejorar los tratamientos para los pacientes”.

Fuente: Un estudio documenta la seguridad y las mejoras de la terapia con células madre después de una lesión de la médula espinal

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top