ALS Drug Could Effectively Treat Spinal Cord Injury, Research Shows

ALS drug could effectively treat spinal cord injuries, research shows.

The drug Riluzole could effectively treat people with acute spinal cord injury if it’s taken within 12 hours of the injury, according to a small clinical trial at the University of Houston (UH).

The U.S. Food and Drug Administration (FDA) approved a certain dosage of Riluzole in 1995 for treating amyotrophic lateral sclerosis (ALS). The same dosage was used for the UH clinical trial involving SCI patients.

“Riluzole is a medication that blocks certain sodium channels and is commonly used as an anticonvulsant,” says lead study author Diana S-L Chow at the UH College of Pharmacy. Her team’s work shows that it also can preserve nerve cells and help people regain some function after SCI. 

Chow cautions that while these results are encouraging, more research is needed because only 32 SCI patients participated in the trial. Still, the study indicates that Riluzole could effectively treat SCI on a larger scale. 

“These findings have the potential to influence future dosing strategies, ultimately enhancing patient care and improving therapeutic outcomes,” she says. However, Riluzole shouldn’t be used to treat SCI unless and until the FDA approves it for that purpose.

The Clinical Trial

According to the researchers, the dynamic nature of SCI and related secondary injuries changes how the body processes Riluzole. They tried to account for these changes during the clinical trial. 

To do that, they used a specific biomarker to track how Riluzole helped reduce nerve cell damage in SCI. Their findings showed that patients who received the drug had lower levels of the biomarker, confirming that it had a positive effect on their injury.  

This suggests that it’s possible to predict early on if a patient will benefit from the treatment with long-term functional improvements, Chow says. 

The work — another study that brings hope to people with SCI — is published in the Journal of Neurotrauma. TwP

Source: University of Houston

Un Fármaco Para La Esclerosis Lateral Amiotrófica Podría Tratar Eficazmente Las Lesiones De La Médula Espinal, Según Muestra Una Investigación

El medicamento Riluzol es prometedor para mejorar la funcionalidad en personas con lesiones agudas de la médula espinal si se toma dentro de las 12 horas posteriores a la lesión, según un pequeño ensayo clínico de la Universidad de Houston (UH).

La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) aprobó una determinada dosis de riluzol en 1995 para el tratamiento de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Se utilizó la misma dosis para el ensayo clínico de UH en el que participaron pacientes con LME.

“El riluzol es un medicamento que bloquea ciertos canales de sodio y se usa comúnmente como anticonvulsivo”, dice la autora principal del estudio, Diana S-L Chow, de la Facultad de Farmacia de la UH. El trabajo de su equipo muestra que también puede preservar las células nerviosas y ayudar a las personas a recuperar algunas funciones después de una lesión medular.

Chow advierte que, si bien estos resultados son alentadores, se necesita más investigación porque sólo 32 pacientes con LME participaron en el ensayo. Aun así, el estudio indica que Riluzole podría tratar eficazmente las LME a mayor escala.

“Estos hallazgos tienen el potencial de influir en futuras estrategias de dosificación y, en última instancia, mejorar la atención al paciente y mejorar los resultados terapéuticos”, afirma. Sin embargo, Riluzole no debe usarse para tratar LME a menos y hasta que la FDA lo apruebe para ese propósito.

El Ensayo Clínico

Según los investigadores, la naturaleza dinámica de la LME y las lesiones secundarias relacionadas cambia la forma en que el cuerpo procesa el riluzol. Intentaron dar cuenta de estos cambios durante el ensayo clínico.

Para ello, utilizaron un biomarcador específico para rastrear cómo Riluzol ayudó a reducir el daño de las células nerviosas en las LME. Sus hallazgos mostraron que los pacientes que recibieron el fármaco tenían niveles más bajos del biomarcador, lo que confirma que tuvo un efecto positivo en su lesión.

Esto sugiere que es posible predecir desde el principio si un paciente se beneficiará del tratamiento con mejoras funcionales a largo plazo, afirma Chow.

El trabajo, otro estudio que trae esperanza a las personas con LME, se publica en el Journal of Neurotrauma.

Fuente: Universidad de Houston

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