Preparing for Emergencies is Crucial, Especially if You Have a Disability. Follow These Tips to Stay Safe.

Emergency planning is crucial, especially if you have a disability.

No one likes to think about fires, floods, tornadoes, earthquakes, and other emergencies, but these things happen whether we prepare for them or not. And if you live with paralysis, preparing for emergencies is especially important to give yourself the best chance of escaping unscathed. 

That’s because our mobility limitations become a particular liability in an emergency. Many of us can’t just take the stairs if there’s a fire, run away from danger, or hop on an evacuation bus. 

The good news is that with a bit of effort and common sense, anyone can prepare for an emergency. The United Spinal Association offers advice for doing just that. Here are some concrete steps the organization suggests taking before disaster strikes.

Consider Your Specific Needs

The United Spinal Association points out that although there are things everyone should do to prepare for an emergency, plans will vary depending on your individual needs. That means you need to think hard about what your needs are. Reflect on your day-to-day routine and consider the supplies and supports you require. These can include, for example:

  • Medication and supplies
  • Equipment
  • Support or assistance for daily tasks
  • Transportation and mobility
  • Dietary restrictions
  • Service and non-service animals

Learn About Resources in Your Area

Besides preparing to meet your own needs, you also should learn about the plans and resources available in your area before an emergency or disaster situation. Learn about your community’s evacuation plans, accessible shelters, and resources that can be used to assist you. Here are some tips:

  • Contact your local emergency information management office to find out if there’s an emergency plan in place that addresses your needs.
  • Find out if your local government or agencies offer preparedness supplies or guidance.
  • Find out if your local fire and rescue teams know how to assist you in an emergency.
  • Find out if identified shelter or evacuation centers are accessible, including with accessible port-a-pots if site restrooms aren’t accessible.
  • When in communication with these agencies, stick up for yourself and ask for what you need if these resources are insufficient.

Assemble an Emergency Kit

A proper emergency preparedness kit will ensure you have enough supplies readily available so you can evacuate quickly in the event of an emergency. The United Spinal Association has a checklist you can download to get started, but only use this as a jumping-off point. Take a critical look at it in light of your own needs and modify it accordingly.

Develop a Plan and Share it

When developing your plan, be sure to share it with others. It is important that everyone knows their roles and responsibilities during an emergency situation. In addition, consider what you will need for sheltering in place OR evacuation ahead of time.

Identify the following:

Who will help?

  • Identify friends, family, caregivers, fire department, police department and others who may be able to assist you in an emergency.
  • Speak to them about your emergency plans, needs, equipment, etc.
  • Record their contact information on your emergency plan and share a copy with each individual.
  • Speak to your employer about your plan and needs if an emergency occurs while you’re at work.

Who do you need to reach?

  • Develop a communication plan with your family, friends, and caregivers.
  • Identify someone out of town who may not be in the impacted region to be a part of your communication plan.
  • Determine how you will communicate; text, emails and social media may be easier in an emergency than phone calls.
  • Record all contact information on your emergency plan and share a copy with each individual.

Where will you meet?

  • Select emergency meeting places for your family to reunite, and make sure the locations are accessible.
  • Indoors: For tornados, hurricanes, and other storms where you will shelter in place, select a windowless, sturdy spot close to the interior of the building
  • Outside your home: If you have to evacuate, consider going to a neighbor or friend’s house. Also consider where shelters will be located including: shopping centers, community centers, etc.
  • Outside your city: If the city is evacuated, determine one location to meet family and loved ones, and ensure everyone has the address and phone number.

How will you evacuate?

  • Make sure everyone knows where the emergency kit is located.
  • Address the needs of your service animals or pets.
  • Determine the best accessible transportation option and alternatives if the first choice isn’t available.
  • Activate your communication plan.

What other information do I need?

  • Contact and medical information for all household members
  • Specific information about your disability/care that medical personnel should know
  • Work, school, caregiver, childcare contact information
  • Wheelchair/medical equipment supplier contact info
  • Doctor, insurance, veterinarian details
  • Utility (gas, electric, water) numbers
  • Transportation alternatives

Learn more about developing a plan at ready.gov/plan.

In my next post, I’ll share some practical advice from the United Spinal Association about topics like evacuating to a shelter, how to care for pets, what to do in a power outage, and more.

Prepararse Para Emergencias es Crucial, Especialmente si Tiene una Discapacidad. Siga Estos Consejos Para Mantenerse Seguro.

A nadie le gusta pensar en incendios, inundaciones, tornados, terremotos y otras emergencias, pero estas cosas suceden ya sea que nos preparemos para ellas o no. Y si vive con parálisis, la preparación para emergencias es especialmente importante para tener la mejor oportunidad de salir ileso.

Esto se debe a que nuestras limitaciones de movilidad se convierten en una responsabilidad particular en caso de emergencia. Muchos de nosotros no podemos simplemente subir las escaleras si hay un incendio, huir del peligro o subirnos a un autobús de evacuación. 

La buena noticia es que con un poco de esfuerzo y sentido común, cualquiera puede idear un plan de acción razonable. El Asociación espinal unida ofrece consejos para hacer precisamente eso. Aquí hay algunos pasos concretos que la organización dice que puede tomar antes ocurre un desastre.

Considerar Sus Necesidades Específicas

La United Spinal Association señala que, aunque hay cosas que todos deberían hacer para prepararse para una emergencia, los planes variarán según sus necesidades individuales. Eso significa que debes pensar detenidamente cuáles son tus necesidades. Reflexione sobre su rutina diaria y considere los suministros y apoyos que necesita. Estos pueden incluir, por ejemplo:

  • Medicamentos y suministros
  • Equipo
  • Apoyo o asistencia para las tareas diarias.
  • Transporte y movilidad
  • Restricciones de la dieta
  • Animales de servicio y no de servicio

Obtenga Más Información Sobre los Recursos en su Área

Además de prepararse para satisfacer sus propias necesidades, también debe conocer los planes y recursos disponibles en su área antes de una situación de emergencia o desastre. Conozca los planes de evacuación de su comunidad, los refugios accesibles y los recursos que pueden usarse para ayudarlo. A continuación se ofrecen algunos consejos:

  • Comuníquese con su oficina local de administración de información de emergencias para averiguar si existe un plan de emergencia que satisfaga sus necesidades.
  • Averigüe si su gobierno o agencias locales ofrecen orientación o suministros de preparación.
  • Descubra si sus equipos locales de bomberos y rescate saben cómo ayudarle en caso de emergencia.
  • Averigüe si los refugios o centros de evacuación identificados son accesibles, incluso con baños portátiles accesibles si los baños del sitio no son accesibles.
  • Cuando se comunica con estas agencias, defiendete a ti mismo y pregunta por lo que necesites si estos recursos son insuficientes.

Armar un Kit de Emergencia

Un kit de preparación para emergencias adecuado garantizará que tenga suficientes suministros disponibles para poder evacuar rápidamente en caso de una emergencia. La United Spinal Association tiene una Lista de Verificación Puede descargarlo para comenzar, pero utilícelo solo como punto de partida. Échale un vistazo crítico a la luz de tus propias necesidades y modifícalo en consecuencia.

Desarrolla un Plan y Compártelo

Al desarrollar su plan, asegúrese de compartirlo con otros. Es importante que todos conozcan sus funciones y responsabilidades durante una situación de emergencia. Además, considere lo que necesitará para refugiarse en el lugar O evacuar con anticipación.

Identifique lo siguiente:

¿Quién ayudará?

  • Identificar amigos, familiares, cuidadores, departamento de bomberos, departamento de policía y otras personas que puedan ayudarlo en caso de emergencia.
  • Hable con ellos sobre sus planes de emergencia, necesidades, equipos, etc.
  • Registre su información de contacto en su plan de emergencia y comparta una copia con cada individuo.
  • Habla con tu empleador sobre su plan y sus necesidades si ocurre una emergencia mientras está en el trabajo.

¿A quién necesitas llegar?

  • Desarrolle un plan de comunicación con su familiares, amigos y cuidadores.
  • Identifique a alguien fuera de la ciudad que quizás no se encuentre en la región afectada para que forme parte de su plan de comunicación.
  • Determine cómo se comunicará; En caso de emergencia, los mensajes de texto, los correos electrónicos y las redes sociales pueden ser más fáciles que las llamadas telefónicas.
  • Registre toda la información de contacto en su plan de emergencia y comparta una copia con cada individuo.

¿Dónde os encontraréis?

  • Seleccione lugares de reunión de emergencia para que su familia se reúna y asegúrese de que los lugares sean accesibles.
  • Adentro: Para tornados, huracanes y otras tormentas donde se refugiará en un lugar, seleccione un lugar resistente y sin ventanas cerca del interior del edificio.
  • Fuera de tu casa: Si tiene que evacuar, considere ir a la casa de un vecino o amigo. ATambién considere dónde se ubicarán los refugios, incluidos: centros comerciales, centros comunitarios, etc.
  • Fuera de tu ciudad: Si la ciudad es evacuada, determine un lugar para reunirse con familiares y seres queridos, y asegúrese de que todos tengan la dirección y el número de teléfono.

¿Cómo evacuarás?

  • Asegúrese de que todos sepan dónde se encuentra el kit de emergencia.
  • Atender las necesidades de su animales de servicio o mascotas.
  • Determine la mejor opción de transporte accesible y las alternativas si la primera opción no está disponible.
  • Activa tu plan de comunicación.

¿Qué otra información necesito?

  • Información médica y de contacto de todos los miembros del hogar.
  • Información específica sobre su discapacidad/atención que el personal médico debe conocer
  • Trabajar, escuela, cuidador, información de contacto de cuidado infantil
  • Silla de ruedas/información de contacto del proveedor de equipos médicos
  • Detalles del médico, seguro, veterinario.
  • Números de servicios públicos (gas, electricidad, agua)
  • Alternativas de transporte

Obtenga más información sobre cómo desarrollar un plan en listo.gov/plan.

En mi próxima publicación, compartiré algunos consejos prácticos de la United Spinal Association sobre temas como la evacuación a un refugio, cómo cuidar a las mascotas, qué hacer en caso de un corte de energía y más.

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