New App Aims to Make Dating Easier for People With Disabilities

Online dating can be a minefield for anyone, but online dating with a disability is especially challenging.

Ableism is rampant on most dating sites, and it’s often hard to know when – or even if – to tell someone you’re interested in that you’re disabled. After all, you never know what their reaction will be. This was certainly a dilemma for me when I was dating.

The people behind Dateability understand the problem and have created the only dating app designed for the disabled and chronically ill communities. 

“We understand the unique circumstances that present when dating with a disability, which is why we created a safe and accepting space to create meaningful connections for people with physical, intellectual, and psychiatric disabilities,” the company says.

An Algorithm With a Difference

Most dating apps use algorithms to match people up, and Dateability does, too. The difference is that its algorithm is user-based rather than computer-based, so users have the greatest number of possible options.

Dateability’s unique profile descriptors, called Dateability Deets, allow users to include details about their disabilities, such as checking boxes for mobility aid, intellectual disability, or permanent medical device. “Using Dateability Deets on one’s profile helps users disclose in a way that does not divulge too much specific information about a person’s diagnosis or condition,” the company says. “Dateability Deets is always voluntary and includes an option for a user to type in their own.”

For greater safety, you can choose to verify your profile. To do this, you submit three photos modeling poses that the app specifies. Your profile then receives a yellow badge indicating that it has been verified by an actual human.

People with physical, intellectual, and psychiatric disabilities and chronic illnesses, as well as their non-disabled friends and family, are welcome to join the Dateability community. The app is available on iOS and Android, and as a web application. 

“We are here to change the dating game for millions of people,” co-founder Alexa Child says. “We are thrilled to finally serve a community that has so often been overlooked.”

Jacqueline’s Difficult Dating Journey

Dateability was founded by Alexa and her sister Jacqueline. Jacqueline, who is disabled due to chronic illness, says people on mainstream dating apps made disparaging comments about her disability and otherwise treated her poorly. 

“The dating world has been unkind to me,” she says in a press release. “I have been told that my disabilities make me undesirable or that dating a person with complex medical needs seems too stressful.” 

For example, she once revealed to someone on a mainstream dating app that she has a connective-tissue disorder. “Well, I hope you’re not planning to have children,” he told her, according to the Washington Post. “You shouldn’t pass that on.”

The exchange made her extremely uncomfortable. “It was the most invasive question when literally we had exchanged two messages to each other,” she says.

This and similarly unpleasant interactions on dating apps inspired her to start Dateability, where people with disabilities can enter the dating scene in a place where they feel welcome. “My experience is not unique, but now Dateability users can form meaningful connections without those awkward moments, such as finding the right time to disclose one’s disability,” she says.

“The bottom line is disabled people have sex, and they are worthy of sex and relationships,” Jacqueline Child says in her interview with the Washington Post. “And I think a lot of people forget about that or don’t want to think about that. But it’s a really important conversation.”

If you want to date but are hesitant to join a mainstream dating site, give Dateability a try. It might just change the game for you.

La Nueva Aplicación de Citas Tiene Como Objetivo Facilitar Las Citas Para Las Personas con Discapacidades

Las citas online pueden ser un campo minado para cualquiera, pero las citas online con una discapacidad son especialmente desafiantes.

La capacitismo está muy extendida en la mayoría de los sitios de citas y, a menudo, es difícil saber cuándo (o incluso si) decirle a alguien que te interesa que estás discapacitado. Después de todo, nunca se sabe cuál será su reacción. Sin duda, esto fue un dilema para mí cuando estaba saliendo.

Las personas detrás de Dateability comprenden el problema y han creado la única aplicación de citas diseñada para comunidades de discapacitados y enfermedades crónicas.

“Entendemos las circunstancias únicas que se presentan al tener citas con una discapacidad, por lo que creamos un espacio seguro y de aceptación para crear conexiones significativas para personas con discapacidades físicas, intelectuales y psiquiátricas”, dice la compañía.

Un Algoritmo Diferente

La mayoría de las aplicaciones de citas utilizan algoritmos para hacer coincidir a las personas, y Dateability también lo hace. La diferencia es que su algoritmo está basado en el usuario y no en la computadora, por lo que los usuarios tienen la mayor cantidad de opciones posibles.

Los descriptores de perfil únicos de Dateability, llamados Dateability Deets, permiten a los usuarios incluir detalles sobre sus discapacidades, como marcar casillas de ayuda para la movilidad, discapacidad intelectual o dispositivo médico permanente. “El uso de Dateability Deets en el perfil de uno ayuda a los usuarios a divulgar de una manera que no divulgue demasiada información específica sobre el diagnóstico o la condición de una persona”, dice la compañía. “Dateability Deets es siempre voluntario e incluye una opción para que el usuario escriba el suyo propio”.

Para mayor seguridad, puedes optar por verificar tu perfil. Para ello, envías tres fotografías modelando las poses que especifica la aplicación. Luego, su perfil recibe una insignia amarilla que indica que ha sido verificado por un humano real.

Las personas con discapacidades físicas, intelectuales y psiquiátricas y enfermedades crónicas, así como sus amigos y familiares no discapacitados, pueden unirse a la comunidad Dateability. La aplicación está disponible en iOS y Android y como aplicación web.

“Estamos aquí para cambiar el juego de las citas para millones de personas”, dice la cofundadora Alexa Child. “Estamos encantados de poder finalmente servir a una comunidad que con tanta frecuencia ha sido pasada por alto”.

El Difícil Viaje de Jacqueline en Las Citas

Dateability fue fundada por Alexa y su hermana Jacqueline. Jacqueline, que está discapacitada debido a una enfermedad crónica, dice que las personas en las principales aplicaciones de citas hacían comentarios despectivos sobre su discapacidad y la trataban mal.

“El mundo de las citas ha sido cruel conmigo”, dice en un comunicado de prensa. “Me han dicho que mis discapacidades me hacen indeseable o que salir con una persona con necesidades médicas complejas parece demasiado estresante”.

Por ejemplo, una vez le reveló a alguien en una aplicación de citas popular que tiene un trastorno del tejido conectivo. “Bueno, espero que no estés planeando tener hijos”, le dijo, según el Washington Post. “No deberías transmitir eso”.

El intercambio la hizo sentir extremadamente incómoda. “Fue la pregunta más invasiva cuando literalmente intercambiamos dos mensajes”, dice.

Esta y otras interacciones desagradables similares en aplicaciones de citas la inspiraron a iniciar Dateability, donde las personas con discapacidades pueden ingresar a la escena de las citas en un lugar donde se sienten bienvenidas. “Mi experiencia no es única, pero ahora los usuarios de Dateability pueden formar conexiones significativas sin esos momentos incómodos, como encontrar el momento adecuado para revelar su discapacidad”, dice.

“La conclusión es que las personas discapacitadas tienen relaciones sexuales y son dignas de tener sexo y tener relaciones”, dice Jacqueline Child en su entrevista con el Washington Post. “Y creo que mucha gente se olvida de eso o no quiere pensar en eso. Pero es una conversación realmente importante”.

Si quieres tener una cita pero no estás seguro de unirte a un sitio de citas convencional, prueba Dateability. Podría cambiar el juego para ti.

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