First-of-its-kind global campaign aims to improve access to assistive tech

New global campaign calls for urgent action to improve access to assistive technology

Photo credit: Unlock the Everyday

A new global campaign launched this month at the World Economic Forum in Davos calls for urgent action to improve access to assistive technology for millions of people around the world.

The campaign, ‘Unlock the Everyday’, is the first ever global campaign on assistive technology and aims to raise awareness of everyone’s right to assistive technology – such as wheelchairs, glasses, hearing aids, prostheses, and digital devices – no matter where they live, or their income.

It is estimated that 2.5 billion people today need at least one form of assistive technology, and most people will require assistive technology at some point in their lifetime. However, only 10% of people in low-income countries can access the assistive technology they need, compared to 90% in high-income countries.

The campaign is calling for global action to address this inequity. Without access to appropriate assistive products, millions of people are prevented from earning a living, gaining an education, or living independent and fulfilled lives, further compounding existing social and economic inequalities, the campaign underlines.

The Honourable First Lady of Pakistan, Begum Samina Arif Alvi, is encouraging global leaders to support the campaign and prioritise assistive technology: “Assistive technology is a bridge that connects individuals with disabilities, ageing populations, and those suffering from non-communicable diseases to a world of opportunities – opportunities for education, employment, and above all, inclusion in society.”

Launched by global partnership ATscale, in collaboration with the World Health Organization (WHO), UNICEF, and the International Disability Alliance, among other partners, the Unlock the Everyday campaign has already been endorsed by various leaders in the global development and private sectors.

Pascal Bijleveld, CEO of ATscale, commented: “Despite having the power to unlock potential and transform lives, assistive technology has historically been under-resourced and under invested in – leading to the shocking inequity in access and huge funding gap we have today. This simply cannot go on.

“Not only will improving access improve the lives of millions of people, it is key to accelerating progress towards the UN’s 2030 Sustainable Development Goals, which all UN member states are committed to.”

Panelists at Davos discussed not only the importance of improving access to assistive technology but crucially, the role that policymakers, the private sector, and those working in the health and development sectors can play in bringing about change.

Assistive technology brings massive benefits

Research from ATscale shows that for every dollar invested in assistive technology, a $9 return can be expected through improved educational outcomes, better paid employment, and high productivity among adults and lower longer-term healthcare costs.

However, despite this significant return on investment, a vast funding gap remains, which the campaign aims to highlight and address. To ensure lifetime access to appropriate assistive technology for all people needing it in low- and middle-income countries today would cost approximately $700 billion over 55 years, the campaign notes.

Overall, key things the campaign is calling for include:

  • Governments worldwide to commit greater investment in assistive technology – including investing in the provision of appropriate products and services so more people can access assistive technology when they need it.
  • Governments in low- and middle-income countries to implement supportive and inclusive policies that establish assistive technology as core parts of national health systems/services, financing schemes including insurance, social protection programmes, and education initiatives.
  • Bilateral and multilateral donors to recognise the importance of access to AT and ramp-up their financial support.
  • Stakeholders, including those in the private sector, to collaborate to improve assistive technology supply chains.

The campaign is asking policymakers and leaders across the world to show their support for assistive technology users and those in need of assistive technology and help raise awareness of these issues to drive change.

All people who use assistive technology and other members of the public across the world can also get involved and show their support on social media.

Pascal concluded: “We truly believe that by uniting partners, policymakers, global decision-makers, the private sector, communities and of course, assistive technology users themselves, we can create a global movement that will motivate those in a position of power to take decisive action.”

La primera campaña mundial de su tipo tiene como objetivo mejorar el acceso a la tecnología de asistencia

Este mes se lanzó una nueva campaña global en el Foro Económico Mundial en Davos, pidiendo acciones urgentes para mejorar el acceso a la tecnología de asistencia para millones de personas en todo el mundo.

La campaña, ‘Unlock the Everyday’, es la primera campaña mundial sobre tecnología de asistencia y tiene como objetivo crear conciencia sobre el derecho de todos a la tecnología de asistencia, como sillas de ruedas, anteojos, audífonos, prótesis y dispositivos digitales, sin importar dónde vivan. , o sus ingresos.

Se estima que 2.500 millones de personas hoy en día necesitan al menos una forma de tecnología de asistencia, y la mayoría de las personas necesitarán tecnología de asistencia en algún momento de su vida. Sin embargo, sólo el 10 por ciento de las personas en los países de bajos ingresos pueden acceder a la tecnología de asistencia que necesitan, en comparación con el 90 por ciento en los países de altos ingresos.

La campaña pide una acción global para abordar esta desigualdad. Sin acceso a productos de asistencia adecuados, millones de personas no pueden ganarse la vida, obtener una educación o vivir una vida independiente y plena, lo que agrava aún más las desigualdades sociales y económicas existentes, subraya la campaña.

La Honorable Primera Dama de Pakistán, Begum Samina Arif Alvi, alienta a los líderes mundiales a apoyar la campaña y priorizar la tecnología de asistencia: “La tecnología de asistencia es un puente que conecta a las personas con discapacidades, a las poblaciones que envejecen y a quienes padecen enfermedades no transmisibles con una mundo de oportunidades: oportunidades de educación, empleo y, sobre todo, inclusión en la sociedad.

“Es vital centrarse en mejorar la asequibilidad y accesibilidad de la tecnología de asistencia de alta calidad, garantizando que las personas de diversos orígenes socioeconómicos puedan beneficiarse igualmente de estos avances.

Lanzada por la asociación global ATscale, en colaboración con la Organización Mundial de la Salud (OMS), UNICEF y la Alianza Internacional de Discapacidad, entre otros socios, la campaña Unlock the Everyday ya ha sido respaldada por varios líderes del sector privado y de desarrollo global.

Pascal Bijleveld, director ejecutivo de ATscale, comentó: “A pesar de tener el poder de liberar potencial y transformar vidas, históricamente la tecnología de asistencia no ha contado con suficientes recursos ni se ha invertido lo suficiente, lo que ha llevado a la impactante desigualdad en el acceso y a la enorme brecha de financiación que tenemos hoy. Esto simplemente no puede continuar.

“Mejorar el acceso no solo mejorará la vida de millones de personas, sino que es clave para acelerar el progreso hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030 de la ONU, con los que todos los estados miembros de la ONU están comprometidos”.

Los panelistas discutieron no solo la importancia de mejorar el acceso a la tecnología de asistencia sino, fundamentalmente, el papel que los formuladores de políticas, el sector privado y quienes trabajan en los sectores de salud y desarrollo pueden desempeñar para lograr el cambio.

La investigación de ATscale muestra que por cada dólar invertido en tecnología de asistencia, se puede esperar un retorno de $9 a través de mejores resultados educativos, empleo mejor remunerado y una alta productividad entre los adultos y menores costos de atención médica a largo plazo.

Sin embargo, a pesar de este importante retorno de la inversión, sigue existiendo un enorme déficit de financiación que la campaña pretende resaltar y abordar. Garantizar el acceso de por vida a tecnología de asistencia adecuada para todas las personas que la necesitan en los países de ingresos bajos y medianos hoy costaría aproximadamente 700 mil millones de dólares en 55 años, señala la campaña.

En general, las cosas clave que pide la campaña incluyen:

— Los gobiernos de todo el mundo comprometerán una mayor inversión en tecnología de asistencia, incluida la inversión en el suministro de productos y servicios adecuados para que más personas puedan acceder a la tecnología de asistencia cuando la necesiten.

— Los gobiernos de los países de ingresos bajos y medios implementarán políticas inclusivas y de apoyo que establezcan la tecnología de asistencia como parte central de los sistemas/servicios nacionales de salud, esquemas de financiamiento que incluyen seguros, programas de protección social e iniciativas educativas.

— Que los donantes bilaterales y multilaterales reconozcan la importancia del acceso a la TA y aumenten su apoyo financiero.

— Las partes interesadas, incluidas las del sector privado, colaborarán para mejorar las cadenas de suministro de tecnología de asistencia.

La campaña pide a los formuladores de políticas y líderes de todo el mundo que muestren su apoyo a los usuarios de tecnología de asistencia y a aquellos que la necesitan y ayuden a crear conciencia sobre estos problemas para impulsar el cambio.

Todas las personas que utilizan tecnología de asistencia y otros miembros del público en todo el mundo también pueden participar y mostrar su apoyo en las redes sociales.

Pascal concluyó: “Realmente creemos que al unir a socios, formuladores de políticas, tomadores de decisiones globales, el sector privado, las comunidades y, por supuesto, los propios usuarios de tecnología de asistencia, podemos crear un movimiento global que motivará a aquellos en posiciones de poder a tomar medidas. acción decisiva.”

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