How to Plan Your Dream Vacation

Read these tips for planning your next trip to make it the vacation of your dreams.

A great travel website for people with disabilities called World on Wheels recently hosted a “Journey Without Limits” webinar that was full of great tips for planning your next trip to make it the vacation of your dreams. The webinar was presented by Terri Bowling, an occupational therapist and independent travel agent and coach specializing in accessible travel. 

“We think about booking our travel and where we’re going to stay, but there are so many more details that go into the planning of [a trip],” Bowling said during her presentation. “As an occupational therapist, the roots of our profession are in mental health and how it affects people in their everyday life [so they can] take care of themselves and go places. All of those things start with how a person thinks and feels. What are their expectations? What do they want to be able to accomplish? All of that falls right into planning for a trip.”

Here are some other valuable trip-planning tips from Bowling.

Don’t Plan To Do Too Much

One of the most important things when planning your next vacation is not to fill up your schedule so much that you risk wearing yourself out or injuring your muscles from overuse. If you do, you’re asking for a bad experience.

“You want to avoid needing a vacation after your vacation because you’re exhausted, you have just run yourself ragged and don’t have any energy left to get back into your normal routine,” Bowling said. For some people – especially those with disabilities – overtaxing your body can result in:

  • Increased risk of falls
  • Increased pain
  • Muscle changes or spasms
  • Cramps
  • Decreases in appetite
  • A compromised immune system

All of these can “keep you from enjoying the trip that you wanted to enjoy,” she said. “So one of the things we want to look at when you’re planning your trip is what you’re able to do and what that entails.”

Consider Everyone’s Capabilities and Expectations

Look at the capabilities of everyone in your group (friends, family, strangers if it’s a group tour). Among other things, consider their age, physical strength, and cognitive abilities. 

It’s also crucial to account for everyone’s expectations, because they’re likely to differ. Consult your travel companions and establish clear priorities, timing, and daily itineraries. One person might want to just relax, while another might want to have challenging adventures every day. 

Talking about these things before you go can save a lot of frustration and disappointment. “What you’re expecting to get out of the trip may be completely different from the people you’re traveling with,” Bowling said.

Focus on Emotional Wellness 

Everyone needs to stay emotionally as well as physically healthy when traveling. According to Bowling, here’s what you can do to preserve your emotional wellness:

  • Get adequate sleep/rest. Start out the trip as well rested as you can, take naps as needed, and stick to a routine as much as possible. “I’ve been guilty of being up five hours before I needed to leave for the airport,” which wasn’t a good idea, she said. 
  • Consider changes to everyone’s diet. Know what foods will be available where you’re going and whether everyone’s dietary needs can be accommodated. 
  • Maintain your medication routine. Your medications will be at least as crucial on a trip as when you’re at home.
  • Understand that situations affect people differently. “We’re all affected by different things,” she said. “Realize that if someone else is upset, I don’t have to get upset. I need to give them the grace and time they need.”

Prepare Yourself Physically

Depending on the kind of trip it is, some physical preparation might be necessary. If so:

  • Adjust your exercise level. Many trips require more walking, hiking, swimming, stairs, and/or pushing over rough terrain than you’re used to, so exercise more beforehand to get your body ready. “As much as you can do to improve your endurance now, it will make a big difference on the trip,” she said.
  • Prepare for jet lag. When you get to your destination, “Do your best to adjust to that timeframe as quickly as possible,” she said. Stay rested, hydrate, expose yourself to sunlight, and take supplements if approved by your doctor. “Give your body everything it needs to be able to do what is now being asked of you in a different environment.”
  • Minimize edema. If you’re on a long flight, edema can cause leg pain and other problems. To minimize it, elevate your legs when possible, use compression stockings, stay hydrated, try deep breathing exercises, and generally move as much as you can by squeezing and relaxing your muscles. 
  • Manage pain. Know what works for you and what pain medications you can bring. “What causes you pain, what kind of pain is it, and how are you going to manage it?” Bowling said. “Knowing what you have to do is very important for you and those traveling with you. Unless you talk about that, people who don’t have a disability aren’t always aware. You don’t want to start day one of your awesome vacation in pain.”

Ultimately, a well-planned trip is much more likely to be enjoyable, successful, and even life changing. “A journey without limits means knowing I am going to go out and live life, and I’m going to find a way to do this – even if I have to do certain things differently or not at all,” she said.

For a lot more fantastic tips on traveling with a disability, visit World on Wheels.

Cómo Planificar Las Vacaciones De Tus Sueños

Un excelente sitio web de viajes para personas con discapacidades llamado World on Wheels organizó recientemente un seminario web “Viaje sin límites” que estuvo repleto de excelentes consejos para planificar su próximo viaje y convertirlo en las vacaciones de sus sueños. El seminario web fue presentado por Terri Bowling, terapeuta ocupacional y agente de viajes independiente y entrenadora especializada en viajes accesibles.

“Pensamos en reservar nuestro viaje y dónde nos vamos a quedar, pero hay muchos más detalles que entran en la planificación de [un viaje]”, dijo Bowling durante su presentación. “Como terapeuta ocupacional, las raíces de nuestra profesión están en la salud mental y en cómo afecta a las personas en su vida cotidiana [para que puedan] cuidarse a sí mismas e ir a lugares. Todas esas cosas comienzan con cómo piensa y siente una persona. ¿Cuáles son sus expectativas? ¿Qué quieren poder lograr? Todo eso entra directamente en la planificación de un viaje”.

A continuación se ofrecen otros valiosos consejos de Bowling para la planificación de viajes.

No Planifiques Demasiado

Una de las cosas más importantes a la hora de planificar tus próximas vacaciones es no planificar demasiado. Si lo haces, estás pidiendo una mala experiencia.

“Quieres evitar necesitar unas vacaciones después de tus vacaciones porque estás agotado, simplemente te has agotado y no te queda energía para volver a tu rutina normal”, dijo Bowling. Para algunas personas, especialmente aquellas con discapacidades, sobrecargar su cuerpo puede resultar en:

  • Mayor riesgo de caídas
  • aumento del dolor
  • Cambios musculares o espasmos.
  • Calambre
  • Disminución del apetito
  • Un sistema inmunológico comprometido

Todo esto puede “impedirle disfrutar el viaje que deseaba disfrutar”, dijo. “Así que una de las cosas que queremos tener en cuenta cuando planificas tu viaje es lo que puedes hacer y lo que eso implica”.

Considere Las Capacidades y Expectativas de Todos

Observe las capacidades de todos los miembros de su grupo (amigos, familiares, extraños si se trata de un tour grupal). Entre otras cosas, considere su edad, fuerza física y capacidades cognitivas.

También es fundamental tener en cuenta las expectativas de todos, porque es probable que difieran. Consulta a tus compañeros de viaje y establece prioridades, horarios e itinerarios diarios claros. Una persona puede querer simplemente relajarse, mientras que otra puede querer vivir aventuras desafiantes todos los días.

Hablar de estas cosas antes de ir puede ahorrarle mucha frustración y decepción. “Lo que esperas obtener del viaje puede ser completamente diferente de lo que esperas de las personas con las que viajas”, dijo Bowling.

Centrarse en El Bienestar Emocional

Todo el mundo necesita mantenerse sano tanto emocional como físicamente cuando viaja. Según Bowling, esto es lo que puede hacer para preservar su bienestar emocional:

  • Duerma/descanse lo suficiente. Comience el viaje lo más descansado posible, tome siestas según sea necesario y siga una rutina tanto como sea posible. “He sido culpable de estar levantada cinco horas antes de tener que ir al aeropuerto”, lo cual no era una buena manera de comenzar el viaje, dijo.
  • Considere cambios en la dieta de todos. Sepa qué alimentos estarán disponibles en el lugar al que va y si se pueden satisfacer las necesidades dietéticas de todos.
  • Mantenga su rutina de medicación. Tus medicamentos serán al menos tan importantes en un viaje como cuando estés en casa.
  • Comprender que las situaciones afectan a las personas de manera diferente. “Todos nos vemos afectados por cosas diferentes”, dijo. “Date cuenta de que si alguien más está molesto, yo no tengo por qué enojarme. Necesito darles la gracia y el tiempo que necesitan”.

Prepárate Físicamente

Dependiendo del tipo de viaje que sea, puede ser necesaria cierta preparación física. En ese caso:

  • Ajusta tu nivel de ejercicio. Muchos viajes requieren caminar, hacer caminatas, nadar, subir escaleras y/o empujar sobre terrenos accidentados más de lo que está acostumbrado, así que haga más ejercicio de antemano para preparar su cuerpo. “Todo lo que puedas hacer para mejorar tu resistencia ahora, marcará una gran diferencia en el viaje”, dijo.
  • Prepárese para el desfase horario. Cuando llegue a su destino, “haga todo lo posible para adaptarse a ese plazo lo más rápido posible”, dijo. Manténgase descansado, hidrátese, expóngase a la luz solar y tome suplementos si lo aprueba su médico. “Dale a tu cuerpo todo lo que necesita para poder hacer lo que ahora te pide en un entorno diferente”.
  • Minimizar el edema. Si realiza un vuelo largo, el edema puede provocar dolor en las piernas y otros problemas. Para minimizarlo, eleva las piernas cuando sea posible, usa medias de compresión, mantente hidratado, prueba ejercicios de respiración profunda y, en general, muévete tanto como puedas contrayendo y relajando los músculos.
  • Manejar el dolor. Sepa qué funciona para usted y qué analgésicos puede llevar. “¿Qué te causa dolor, qué tipo de dolor es y cómo vas a manejarlo?” dijo bolos. “Saber lo que tienes que hacer es muy importante para ti y para quienes viajan contigo. A menos que hables de eso, las personas que no tienen una discapacidad no siempre lo saben. No querrás empezar el primer día de tus maravillosas vacaciones con dolor.”

En última instancia, es mucho más probable que un viaje bien planificado sea agradable, exitoso e incluso que cambie la vida. “Un viaje sin límites significa saber que voy a salir y vivir la vida, y que voy a encontrar una manera de hacerlo, incluso si tengo que hacer ciertas cosas de manera diferente o no hacerlas en absoluto”, dijo.
Para obtener muchos más consejos fantásticos sobre cómo viajar con una discapacidad, visite World on Wheels.

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