College student with a disability

How to Help a College-Bound Student With a Disability

By Teri Dreher, RN, guest blogger

By this time of year, high school juniors and seniors who are planning to attend college – along with their parents – are usually deep into the search process. Maybe you visited campuses last summer and are giving thought to an academic major.

It’s a time that’s fraught with emotion for most parents, and if their child has a qualifying disability and an individualized education program (IEP) in high school, parents have an additional reason for concern.

An emotional, developmental, or physical disability can be a stumbling block in college, but it needn’t be a roadblock. In fact, students with disabilities make up one-fifth of the college population, according to the National Center for Education Statistics. Samantha Bartek, a National Certified Counselor with My College Planning Team, based in Naperville, says it just takes additional planning.

“In addition to identifying whether a college offers the academic program your child wants to pursue, provides the social life they’re looking for and is affordable, you must also research what a college considers a qualifying disability and what support services it offers,” she says.

The most common disability among college students, according to a survey by the American College Health Association, is attention deficit/hyperactivity disorder, or ADD/ADHD. On a typical campus, you will also encounter students with physical disabilities; those on the autism spectrum; and those who have low vision/blindness or are deaf/hard-of-hearing.

If your child takes medication to help manage their disability, you will want to be sure they understand that it’s important to use it responsibly.

Samantha said some students are reluctant to disclose their disability to their college. This is a mistake. Students who don’t disclose a disability are cut off from support services that may well make the difference between graduating and not graduating,” she says.

IEP and 504 Plans

There are two major differences between high school and college when it comes to disability services, she advises.

The first is that U.S. colleges aren’t required to accept a student’s IEP or 504 plan that ensures them equal access to education in their K-12 schools. But, Samantha notes, “Assuming your child is otherwise eligible for admission to 2- or 4-year school, colleges and universities cannot deny admission solely because a student has a disability.”

In addition, the Americans with Disabilities Act (ADA) requires all public and private colleges to offer equal educational access. “What that looks like varies widely from campus to campus, but colleges and universities must offer appropriate academic adjustments, aids, and services to students with qualifying disabilities,” she says.

This is where it’s important to have written documentation by your child’s doctor of their diagnosis, regardless of their IEP/504. It will be required to access services.

Medical Privacy

Another difference is that, at age 18, your child is considered an adult for the purposes of medical privacy. Before they head off to college, make sure your child signs a HIPAA release (or the relevant release in another country) giving you the ability to communicate with the college and medical practitioners about their health issues.

If your child is attending a college away from home, a patient health advocate could be a valuable addition to the student’s care team, assisting with health concerns and being the parents’ eyes and ears when it comes to medications, doctor appointments and emergencies.

This also means that your student will need to advocate for themselves due to privacy policies at the college level. “Accommodations could be made, but their professors may be unaware of them unless the student shares them and requests the extra help they are entitled to,” Samantha says.

Office of Disability Services

She recommends that families identify the office that provides services and support to students with disabilities. They could be called Academic Support Center, Office of Disability Services, Office for Accessibility Services, Student Disability Access Center or something similar.

“If you’re planning a campus visit, be sure to set up an appointment to meet with the staff,” she says. “There will likely be an application process in addition to the application for the college itself.”

Discuss with them which services have worked well in the past for your child. Have they used assistive devices? Had the help of a note-taker? Needed extra time for exams or special proctoring?

I have worked with parents of children with disabilities, and they are a determined lot who understand the importance of advocacy. Set your child up for success in college with additional research and planning. Start with a visit to My College Planning Team, which offers over 125 workshops throughout the year, hosted by public libraries and high schools.

Cómo Ayudar a un Estudiante Discapacitado Que Va a La Universidad

Por Teri Dreher, enfermera registrada, blogger invitada

En esta época del año, los estudiantes de tercer y cuarto año de secundaria que planean asistir a la universidad, junto con sus padres, generalmente están inmersos en el proceso de búsqueda. Tal vez visitaste los campus el verano pasado y estás pensando en especializarte académicamente.

Es un momento lleno de emociones para la mayoría de los padres, y si su hijo tiene una discapacidad calificada y un programa de educación individualizado (IEP) en la escuela secundaria, los padres tienen un motivo adicional de preocupación.

Una discapacidad emocional, de desarrollo o física puede ser un obstáculo en la universidad, pero no tiene por qué ser un obstáculo. De hecho, los estudiantes con discapacidades constituyen una quinta parte de la población universitaria, según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas. Samantha Bartek, consejera nacional certificada de My College Planning Team, con sede en Naperville, dice que solo se necesita una planificación adicional.

“Además de identificar si una universidad ofrece el programa académico que su hijo desea seguir, proporciona la vida social que busca y es asequible, también debe investigar qué considera una universidad una discapacidad calificada y qué servicios de apoyo ofrece”. ella dice.

La discapacidad más común entre los estudiantes universitarios, según una encuesta realizada por la American College Health Association, es el trastorno por déficit de atención/hiperactividad o ADD/ADHD. En un campus típico, también encontrarás estudiantes con discapacidades físicas; aquellos en el espectro del autismo; y aquellos que tienen baja visión/ceguera o son sordos/con problemas de audición.

Si su hijo toma medicamentos para ayudar a controlar su discapacidad, querrá asegurarse de que comprenda que es importante usarlos de manera responsable.

Samantha dijo que algunos estudiantes se muestran reacios a revelar su discapacidad a la universidad. Esto es un error. “Los estudiantes que no revelan una discapacidad quedan excluidos de los servicios de apoyo que bien pueden marcar la diferencia entre graduarse o no graduarse”, dice.

Planes IEP y 504

Hay dos diferencias principales entre la escuela secundaria y la universidad cuando se trata de servicios para discapacitados, aconseja.

La primera es que las universidades estadounidenses no están obligadas a aceptar el IEP o el plan 504 de un estudiante que les garantice igualdad de acceso a la educación en sus escuelas K-12. Pero, Samantha señala: “Suponiendo que su hijo sea elegible para la admisión a una escuela de 2 o 4 años, los colegios y universidades no pueden negar la admisión únicamente porque un estudiante tiene una discapacidad”.

Además, la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) exige que todas las universidades públicas y privadas ofrezcan igualdad de acceso educativo. “La apariencia varía mucho de un campus a otro, pero los colegios y universidades deben ofrecer ajustes académicos, ayudas y servicios apropiados a los estudiantes con discapacidades calificadas”, dice.

Aquí es donde es importante tener documentación escrita del diagnóstico de su hijo por parte del médico, independientemente de su IEP/504. Será necesario para acceder a los servicios.

Privacidad médica

Otra diferencia es que, a los 18 años, su hijo se considera un adulto a efectos de privacidad médica. Antes de ir a la universidad, asegúrese de que su hijo firme una autorización HIPAA (o la autorización correspondiente en otro país) que le permita comunicarse con la universidad y los médicos sobre sus problemas de salud.

Si su hijo asiste a una universidad fuera de casa, un defensor de la salud del paciente podría ser una valiosa incorporación al equipo de atención del estudiante, ayudándolo con sus problemas de salud y siendo los ojos y oídos de los padres cuando se trata de medicamentos, citas médicas y emergencias.

Esto también significa que su estudiante deberá defenderse debido a las políticas de privacidad a nivel universitario. “Se podrían hacer adaptaciones, pero es posible que sus profesores no las conozcan a menos que el estudiante las comparta y solicite la ayuda adicional a la que tienen derecho”, dice Samantha.

Oficina de Servicios para Discapacitados

Ella recomienda que las familias identifiquen la oficina que brinda servicios y apoyo a estudiantes con discapacidades. Podrían llamarse Centro de Apoyo Académico, Oficina de Servicios para Discapacitados, Oficina de Servicios de Accesibilidad, Centro de Acceso para Estudiantes para Discapacitados o algo similar.

“Si está planeando una visita al campus, asegúrese de programar una cita para reunirse con el personal”, dice. “Probablemente habrá un proceso de solicitud además de la solicitud para la propia universidad”.

Hable con ellos sobre qué servicios han funcionado bien en el pasado para su hijo. ¿Han utilizado dispositivos de asistencia? ¿Tuviste la ayuda de alguien que tomara notas? ¿Necesitaba tiempo adicional para los exámenes o supervisión especial?

He trabajado con padres de niños con discapacidades y son un grupo decidido que comprende la importancia de la defensa. Prepare a su hijo para el éxito en la universidad con investigación y planificación adicionales. Comience con una visita a My College Planning Team, que ofrece más de 125 talleres durante todo el año, organizados en bibliotecas públicas y escuelas secundarias.

Teri Dreher, RN, is a patient advocated with NShore Patient Advocates. She is the author of How to Be a Healthcare Advocate for Yourself & Your Loved Ones, available on Amazon. She would be happy to offer Thrive With Paralysis readers a free phone consultation. Reach her at Teri@northshorern.com.

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