Student using assistive technology

How to Get Your School to Provide Assistive Technology, Part 2

In an earlier post, I provided some tips on how to persuade the teachers and faculty at your school, or that of your child, to provide needed assistive technology (AT). 

In this post, I’ve pulled even more practical advice from what the U.S. Department of Education (DOE) had to say on this topic. If you’re a student with a disability or you have a child with a disability, here’s how to educate teachers and faculty about why AT is needed to thrive.

Explain That Accessible Technology and AT Aren’t the Same

The DOE says that “accessible technology” is a term used to describe technology that’s designed to support many different users. By contrast, AT describes technology or equipment that’s used to increase, maintain, or improve the functional capabilities of a particular student with a disability. 

As a result, technology can be “accessible” but not count as AT. “For example, instructional software may include accessible features like proper color contrast and text size, but a student with a print disability or a student who is blind will still require a screen reader (a type of AT) to access the content,” the DOE says.

Examples of accessible technology include an application that allows the user to write or verbalize their responses, a mobile phone with an optional zoom display, and a PDF with high color contrast. Examples of AT include screen readers, adaptive daily living devices like toothbrush holders, wheelchairs, and communication boards.

The upshot: Don’t let your school get away with saying they’ve provided AT, when in fact they’ve simply provided accessible technology that doesn’t actually meet the needs of you or your child with a disability. 

Explain That AT Improves Outcomes for Students With Disabilities

Research has shown that the use of AT devices and services supports students with disabilities and can lessen the impacts of a student’s disability. For example, AT may:

  • Address reading challenges by providing options for accessing information and customizing how that information is displayed
  • Reduce writing challenges by helping a student hold a pen or pencil, or by providing other options for expressing their thoughts and knowledge
  • Reduce the risk of pressure sores and other medical problems that can detract from learning
  • Help students get from class to class more easily and pay better attention in class

Explain That Using AT Devices Won’t Lower a Student’s Motivation

Actually, the opposite is true. According to the DOE, research has also shown that AT devices and services for students with disabilities keep them engaged in schoolwork. 

For example, in one study, children with disabilities reported that being able to listen to text through their AT devices while also reading helped them understand and complete their assignments. Further, a survey of teachers and parents found that AT was either “very important” or “extremely important” in children’s ability to complete learning tasks successfully during the Covid-19 pandemic.

Explain That Teachers and Faculty Don’t Have to Specialize in AT in Order to Provide It

There’s a persistent myth that only teachers and other school employees who specialize in AT are qualified to provide it to students. 

This may be the case with some AT devices and services. However, many AT devices and services can and should be provided by a student’s regular teacher or special education teacher, or in some cases by a related service provider. 

“If there are complex AT needs, either the parent or the [teacher] can include other individuals who have knowledge or special expertise regarding the child,” the DOE says.

I hope these tips will help the next time you need to ask a teacher or faculty member for AT at school. If you enjoyed this post, check out my posts on transitioning to college if you have a disability, including questions to ask and helping college-bound students make the leap

Cómo Lograr Que Su Escuela Proporcione Tecnología de Asistencia, Parte 2

En una publicación anterior, brindé algunos consejos sobre cómo persuadir a los maestros y profesores de su escuela, o la de su hijo, para que proporcionen la tecnología de asistencia (AT) necesaria.

En esta publicación, he extraído aún más consejos prácticos de lo que el Departamento de Educación de EE. UU. (DOE) dijo sobre este tema. Si usted es un estudiante con una discapacidad o tiene un estudiante con una discapacidad, aquí le mostramos cómo educar a los maestros y profesores sobre por qué la AT es necesaria para prosperar.

Explíque Que La Tecnología Accesible y La TA No Son Lo Mismo

El DOE dice que “tecnología accesible” es un término utilizado para describir la tecnología diseñada para admitir muchos usuarios diferentes. Por el contrario, AT describe tecnología o equipo que se utiliza para aumentar, mantener o mejorar las capacidades funcionales de un estudiante particular con una discapacidad.

Como resultado, la tecnología puede ser “accesible” pero no contar como TA. “Por ejemplo, el software educativo puede incluir funciones accesibles como el contraste de color y el tamaño del texto adecuados, pero un estudiante con problemas de lectura o un estudiante ciego seguirá necesitando un lector de pantalla (un tipo de AT) para acceder al contenido”, señala el informe. dice el DOE.

Ejemplos de tecnología accesible incluyen una aplicación que permite al usuario escribir o verbalizar sus respuestas, un teléfono móvil con pantalla con zoom opcional y un PDF con alto contraste de color. Ejemplos de TA incluyen lectores de pantalla, dispositivos adaptativos de la vida diaria como soportes para cepillos de dientes, sillas de ruedas y tableros de comunicación.

El resultado: no permita que su escuela se salga con la suya diciendo que ha proporcionado TA, cuando en realidad simplemente ha proporcionado tecnología accesible que en realidad no satisface sus necesidades ni las de su hijo con discapacidad.

Explíque Que La AT Mejora Los Resultados de Los Estudiantes con Discapacidades

Las investigaciones han demostrado que el uso de dispositivos y servicios de AT apoya a los estudiantes con discapacidades y puede disminuir los impactos de la discapacidad de un estudiante. Por ejemplo, AT puede:

  • Abordar los desafíos de lectura brindando opciones para acceder a la información y personalizar cómo se muestra esa información.
  • Reduzca los desafíos de escritura ayudando al estudiante a sostener un bolígrafo o lápiz, o brindándole otras opciones para expresar sus pensamientos y conocimientos.
  • Reducir el riesgo de sufrir llagas por presión y otros problemas médicos que pueden restar valor al aprendizaje.
  • Ayude a los estudiantes a pasar de una clase a otra más fácilmente y a prestar mejor atención en clase.

Explíque Que El Uso de Dispositivos AT No Reducirá la Motivación de un Estudiante

En realidad, ocurre todo lo contrario. Según el DOE, las investigaciones también han demostrado que los dispositivos y servicios de AT para estudiantes con discapacidades los mantienen comprometidos con el trabajo escolar.

Por ejemplo, en un estudio, los niños con discapacidades informaron que poder escuchar textos a través de sus dispositivos AT mientras leían les ayudaba a comprender y completar sus tareas. Además, una encuesta entre profesores y padres encontró que la AT era “muy importante” o “extremadamente importante” en la capacidad de los niños para completar las tareas de aprendizaje con éxito durante la pandemia de Covid-19.

Explíque Que Los Docentes y El Cuerpo Docente No Tienen Que Especializarse en TA Para Poder Brindarla

Existe el mito persistente de que sólo los profesores y otros empleados escolares que se especializan en TA están calificados para brindarla a los estudiantes.

Este puede ser el caso de algunos dispositivos y servicios de AT. Sin embargo, muchos dispositivos y servicios de TA pueden y deben ser proporcionados por el maestro regular o el maestro de educación especial de un estudiante o, en algunos casos, por un proveedor de servicios relacionado.

“Si existen necesidades complejas de AT, el padre o el [maestro] pueden incluir a otras personas que tengan conocimientos o experiencia especial con respecto al niño”, dice el DOE.

Espero que estos consejos te ayuden la próxima vez que necesites pedirle TA a un maestro o miembro de la facultad en la escuela. Si disfrutó de esta publicación, consulte mis publicaciones sobre la transición a la universidad si tiene una discapacidad, que incluyen preguntas para hacer y cómo ayudar a los estudiantes que aspiran a la universidad a dar el salto.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top