Student with a disability using assistive technology in school

How to Get Your School to Provide Assistive Technology

Assistive technology in school can benefit a student’s education tremendously if they have a disability. The U.S. Department of Education (DOE) recently addressed how helpful it can be. 

I’ve pulled lots of practical advice from what the DOE had to say. If you’re a student with a disability or you have a child with a disability, here’s how to persuade teachers and school administrators to provide the equipment needed to thrive.

Assistive Technology Doesn’t Have to Be Expensive

DOE points out that although AT can be high-tech and expensive (like tablets and screen readers), it doesn’t have to be. The IRIS Center, which provides free online resources for all students, notes that lots of helpful AT devices are relatively inexpensive. These include, for example:

  • Specialized rubber pencil grips
  • Page holders
  • Modified scissors
  • Calculators
  • Audiobooks
  • Digital recorders

So, when asking for AT to help you or your child at school, don’t let the faculty deny your request by claiming that it costs too much. Chances are, there are plenty of things that cost little and would provide tremendous help.

Assistive Technology Can Help Someone With Any Disability

There’s a persistent myth that AT can only help people with certain disabilities, such as sensory differences. That couldn’t be further from the truth.

The fact is that AT can and should be considered for any child who might need it, as it has been proven effective for children with a variety of disabilities. 

“AT devices and services support children with disabilities with many crucial activities, including… communicating, hearing, writing, typing, attending, walking, academic skills, and daily living skills,” DOE says. As a result, a child’s teachers, and the school faculty should “consider the individual needs of the child and make AT decisions accordingly.”

Assistive Technology Can Be Used Beyond the Classroom

U.S. law defines an AT device as “any item, piece of equipment, or product system, whether acquired commercially off the shelf, modified, or customized, that is used to increase, maintain, or improve the functional capabilities of a child with a disability.” That’s a good working definition no matter what country you live in.

“Functional capabilities” obviously include activities beyond the classroom. AT can be used in a variety of contexts, including counseling services, athletics, transportation, health services, recreational activities, and activities for clubs or other special interest groups. You can even use it at home.

So if you’re trying to get a school to provide AT, point out that the return on investment isn’t limited to academic learning. “The use of AT devices and services can increase a child’s independence while engaging with others at school, home, their community, and eventually, post-school,” DOE says.

Assistive Technology May Work for One Child But Not Another

This is obvious to anyone with a disability or who has a child with a disability. Unfortunately, it’s not always obvious to teachers and school administrators. 

When seeking AT at school, make sure everyone knows that you or your child’s specific needs and abilities are what matter – not those of another child. 

Just because the school already purchased a device for another child that “should” work for you or your child doesn’t mean it actually will. And even if it does, every child needs their own devices because they need access to them at all times.

Summing Up

DOE sums things up best in a letter attached to the agency’s document on this subject.

High quality educational opportunities should be accessible to all learners, and emerging technologies hold promise to transform instruction and learning while reducing barriers. They can contribute to the reinforcement and progression of relationships between educators and students, reinvent approaches to learning and collaboration, reduce persistent disparities in equity and accessibility, and adapt learning experiences to meet the needs of all learners.

Look for more great DOE tips on using assistive technology for education in a subsequent post! In the meantime, check out my posts on transitioning to college if you have a disability, including questions to ask and helping college-bound students make the leap

Cómo Lograr Que Su Escuela Proporcione Tecnología De Asistencia

La tecnología de asistencia en la escuela puede beneficiar enormemente la educación de un estudiante si tiene una discapacidad. El Departamento de Educación de EE. UU. (DOE) abordó recientemente lo útil que puede ser.

He extraído muchos consejos prácticos de lo que dijo el DOE. Si es un estudiante con una discapacidad o tiene un hijo con una discapacidad, lea esta publicación para obtener consejos sobre cómo persuadir a los maestros y administradores escolares de que deben proporcionar el equipo necesario para prosperar.

La Tecnología De Asistencia No Tiene Por Qué Ser Cara

El DOE señala que, aunque la tecnología avanzada puede ser costosa y de alta tecnología (como tabletas y lectores de pantalla), no tiene por qué serlo. El Centro IRIS, que proporciona recursos en línea gratuitos para todos los estudiantes, señala que muchos dispositivos de TA útiles son relativamente económicos. Estos incluyen, por ejemplo:

  • Empuñaduras de goma especializadas para lápices
  • Titulares de página
  • tijeras modificadas
  • Calculadoras
  • Audiolibros
  • Grabadoras digitales

Por lo tanto, cuando solicite que AT le ayude a usted o a su hijo en la escuela, no permita que la facultad rechace su solicitud alegando que cuesta demasiado. Lo más probable es que haya muchas cosas que cuestan poco y que serían de gran ayuda.

La Tecnología De Asistencia Puede Ayudar a Alguien Con Cualquier Discapacidad

Existe un mito persistente de que la TA sólo puede ayudar a personas con ciertas discapacidades, como diferencias sensoriales. Eso no podría estar más lejos de la verdad.

El hecho es que la TA puede y debe considerarse para cualquier niño que pueda necesitarla, ya que se ha demostrado que es eficaz para niños con diversas discapacidades.

“Los dispositivos y servicios de AT apoyan a los niños con discapacidades en muchas actividades cruciales, que incluyen… comunicarse, oír, escribir, escribir, prestar atención, caminar, habilidades académicas y habilidades de la vida diaria”, dice el DOE. Como resultado, los maestros de un niño y el personal docente de la escuela deben “considerar las necesidades individuales del niño y tomar decisiones de AT en consecuencia”.

La Tecnología De Asistencia Se Puede Utilizar Más Allá Del Aula

La ley estadounidense define un dispositivo de TA como “cualquier artículo, pieza de equipo o sistema de producto, ya sea adquirido comercialmente, modificado o personalizado, que se utiliza para aumentar, mantener o mejorar las capacidades funcionales de un niño con una discapacidad”. Esa es una buena definición práctica sin importar en qué país viva.

Las “capacidades funcionales” obviamente incluyen actividades más allá del aula. La AT se puede utilizar en una variedad de contextos, incluidos servicios de asesoramiento, deportes, transporte, servicios de salud, actividades recreativas y actividades para clubes u otros grupos de intereses especiales. Incluso puedes usarlo en casa.

Entonces, si está tratando de lograr que una escuela brinde AT, señale que el retorno de la inversión no se limita al aprendizaje académico. “El uso de dispositivos y servicios de TA puede aumentar la independencia de un niño mientras se relaciona con otros en la escuela, el hogar, su comunidad y, eventualmente, después de la escuela”, dice el DOE.

La Tecnología De Asistencia Puede Funcionar Para Un Niño Pero No Para Otro

Esto es obvio para cualquier persona con una discapacidad o que tenga un hijo con una discapacidad. Desafortunadamente, no siempre es obvio para los profesores y administradores escolares.

Cuando busque AT en la escuela, asegúrese de que todos sepan que lo que importa son sus necesidades y habilidades específicas o las de su hijo, no las de otro niño.

El hecho de que la escuela ya haya comprado un dispositivo para otro niño que “debería” funcionar para usted o su hijo no significa que realmente lo hará. E incluso si así fuera, cada niño necesita sus propios dispositivos porque necesita acceso a ellos en todo momento.

Resumiendo

El DOE resume mejor las cosas en una carta adjunta al documento de la agencia sobre este tema.

Todos los estudiantes deben tener acceso a oportunidades educativas de alta calidad, y las tecnologías emergentes prometen transformar la instrucción y el aprendizaje al tiempo que reducen las barreras. Pueden contribuir al refuerzo y la progresión de las relaciones entre educadores y estudiantes, reinventar enfoques de aprendizaje y colaboración, reducir las disparidades persistentes en equidad y accesibilidad y adaptar las experiencias de aprendizaje para satisfacer las necesidades de todos los estudiantes.

¡Busque más consejos excelentes del DOE sobre el uso de tecnología de asistencia para la educación en una publicación posterior! Mientras tanto, consulte mis publicaciones sobre la transición a la universidad si tiene una discapacidad, que incluyen preguntas para hacer y cómo ayudar a los estudiantes que aspiran a la universidad a dar el salto.

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