Hot, Hot, Hot:  Protect Yourself From Heat-Related Illnesses

By Teri Dreher, RN,

Guess Blogger

Take steps to protect yourself when it's hot.

Even before the official start of summer, many of us were feeling the heat. Cities around the country broke decades-old temperature records in May, and we have a long, hot summer ahead.

Heat-related illnesses are a particular problem for many people who live with higher-level spinal cord injuries, who can have difficulty regulating their temperature.

Let’s review the signs of heat-related illnesses and offers some safety tips.

Types of Heat-Related Illnesses

We’re designed to maintain an internal body temperature a few degrees above or below 98.6° F. Heat-related illness sets in when the body isn’t able to rid itself of excess heat at a fast enough rate.

When the body starts to overheat, blood vessels get bigger and the heart beats faster and harder. More blood flows to the outer layers of the skin so that heat can be released into the environment.

If the outside air is warmer than the skin, the brain triggers sweating to cool the body. As sweat evaporates, it releases heat from the body.  As you probably have experienced, sweating when the weather is humid is much less effective.

When the body can’t cool itself effectively or quickly enough, heat-related symptoms can start showing up. Here are a few things to watch for.

Heat Rash

This is a skin irritation caused by excessive sweating and clogged pores during hot, humid weather. Babies, who have folds of skin on their necks, legs and arms, can quickly develop this, but anywhere your skin rubs together (armpits, under the breasts) can be susceptible. Small blisters may develop.

Heat Cramps

The body loses a lot of salt and electrolytes when it’s sweating excessively, which can lead to painful muscle spasms in the arms, legs, abdomen and other areas.

Fainting or Light-headedness

More blood is flowing to the skin surface (which is why people may look red or flushed when suffering heat-related illness), so there’s less in the brain. This may cause you to feel dizzy or even faint when you stand up. One of the reasons for ER visits in summer is injuries caused by a fainting spell or dizziness.

The more serious heat-related illnesses are heat exhaustion and heat stroke, which is potentially fatal. A person’s skin may feel cool to the touch, but the internal body temperature may still be dangerously high.

Heat exhaustion

When the internal temperature is between 101 and 103 degrees and you’ve become dehydrated from sweating, heat exhaustion can result, with feelings of fatigue, nausea, fast heartbeat and shallow breathing. This is your body telling you to stop exerting yourself.

Heat Stroke

This is a medical emergency. Sweating causes your blood volume to drop and therefore your blood pressure, meaning not enough blood and oxygen are reaching internal organs. The body’s internal temperature of 104 or above may be enough to lead to organ failure. Immersing a victim in cold water is the best immediate course of action.

So, clearly, heat is not something to mess around with.  How do you protect yourself and those you love?

Avoid going outside unless you really have to

Most of us are fortunate enough to have air conditioning in our homes and cars, but if you don’t have it, find somewhere that does, whether that’s the mall, the library or a museum.

Get Wet

As water evaporates from the skin, it cools the body.  Take a cool bath or shower.

Shed Layers

Summer is no time for fashion statements. Wear light-colored, loose clothing that allows air to flow around you. And a broad-brimmed hat, too.

Do Your Stretches or Exercises in the Early Morning

One of the effects of prolonged heat is that even the nights are hot. Temperatures are usually lowest in the early morning.

Stay Hydrated, but Not Too Hydrated

Yes, drink water or sports beverages and eat foods that are water-rich. But too much water can dilute the salts in your body, so some salty snacks are a good addition.

Listen to Your Body and Keep an Eye on Others

Heat illness can develop very rapidly and is not always obvious before it becomes life-threatening.

Most of all, take control of your healthcare journey and don’t hesitate to seek medical treatment if you suspect heat exhaustion or heat stroke. It’s a crucial part of staying healthy.

Teri Dreher, RN, CCRN, iRNPA, is an award-winning RN patient advocate and a pioneer in the growing field of private patient advocacy. A critical care nurse for more than 30 years, today she is owner/founder of NShore Patient Advocates. She is the author of “How to Be a Healthcare Advocate for Yourself & Your Loved Ones.”  She offers readers a free consultation by contacting: Teri@northshorern.com, www.NorthShoreRN.com.

Caliente, Caliente, Caliente: Protéjase de las Enfermedades Relacionadas con el Calor

Por Teri Dreher, enfermera registrada,

Adivina Blogger

Incluso antes del inicio oficial del verano, muchos de nosotros ya estábamos sintiendo el calor. En mayo, ciudades de todo el país batieron récords de temperatura de décadas de antigüedad y nos espera un verano largo y caluroso.

Esto es especialmente un problema para muchas personas que viven con lesiones de médula espinal de alto nivel, que pueden tener dificultades con la regulación de la temperatura y el sobrecalentamiento.

Repasemos los signos de enfermedades relacionadas con el calor y repasemos los consejos de seguridad.

Tipos de Enfermedades Relacionadas con el Calor

Estamos diseñados para mantener una temperatura corporal interna unos pocos grados por encima o por debajo de 98,6° F. Las enfermedades relacionadas con el calor aparecen cuando el cuerpo no es capaz de deshacerse del exceso de calor a un ritmo suficientemente rápido.

Cuando el cuerpo comienza a sobrecalentarse, los vasos sanguíneos se agrandan y el corazón late más rápido y con más fuerza. Fluye más sangre a las capas externas de la piel para que el calor pueda liberarse al medio ambiente.

Si el aire exterior es más cálido que la piel, el cerebro provoca la sudoración para enfriar el cuerpo. A medida que el sudor se evapora, libera calor del cuerpo. Como probablemente habrás experimentado, sudar cuando el clima es húmedo es mucho menos efectivo.

Cuando el cuerpo no puede enfriarse de forma eficaz o rápida, pueden empezar a aparecer síntomas relacionados con el calor. Aquí hay algunas cosas a tener en cuenta:

Sarpullido

Se trata de una irritación de la piel causada por la sudoración excesiva y los poros obstruidos durante el clima cálido y húmedo. Los bebés, que tienen pliegues de piel en el cuello, las piernas y los brazos, pueden desarrollar esto rápidamente, pero en cualquier lugar donde la piel se roce (axilas, debajo de los senos) pueden ser susceptibles. Pueden desarrollarse pequeñas ampollas.

Calambres por Calor

El cuerpo pierde mucha sal y electrolitos cuando suda excesivamente, lo que puede provocar espasmos musculares dolorosos en brazos, piernas, abdomen y otras áreas.

Desmayos o Aturdimiento

Fluye más sangre a la superficie de la piel (razón por la cual las personas pueden verse enrojecidas o sonrojadas cuando sufren enfermedades relacionadas con el calor), por lo que hay menos sangre en el cerebro. Esto puede hacer que se sienta mareado o incluso que se desmaye al ponerse de pie. Uno de los motivos de las visitas a urgencias en verano son las lesiones provocadas por un desmayo o mareos.

Las enfermedades más graves relacionadas con el calor son el agotamiento por calor y la insolación, que son potencialmente mortales. La piel de una persona puede sentirse fría al tacto, pero la temperatura interna del cuerpo aún puede ser peligrosamente alta.

Agotamiento por Calor

Cuando la temperatura interna está entre 101 y 103 grados y usted se ha deshidratado por la sudoración, puede producirse un agotamiento por calor, con sensación de fatiga, náuseas, taquicardia y respiración superficial. Este es tu cuerpo diciéndote que dejes de esforzarte.

Golpe de Calor

Esta es una emergencia médica. La sudoración hace que el volumen de sangre baje y, por lo tanto, la presión arterial, lo que significa que no llega suficiente sangre ni oxígeno a los órganos internos. La temperatura interna del cuerpo de 104 o más puede ser suficiente para provocar una insuficiencia orgánica. Sumergir a la víctima en agua fría es el mejor curso de acción inmediato.

Entonces, claramente, el calor no es algo con lo que se pueda jugar. ¿Cómo te proteges a ti mismo y a tus seres queridos?

Evite Salir a Menos Que Sea Realmente Necesario

La mayoría de nosotros tenemos la suerte de tener aire acondicionado en nuestras casas y automóviles, pero si no lo tiene, busque un lugar que sí lo tenga, ya sea el centro comercial, la biblioteca o un museo.

Mojarse

A medida que el agua se evapora de la piel, enfría el cuerpo. Tome un baño o una ducha fría.

Capas de Cobertizo

El verano no es momento para declaraciones de moda. Use ropa holgada y de colores claros que permita que el aire fluya a su alrededor. Y también un sombrero de ala ancha.

Haz Tus Estiramientos o Ejercicios Temprano en la Mañana

Uno de los efectos del calor prolongado es que incluso las noches son calurosas. Las temperaturas suelen ser más bajas temprano en la mañana.

Manténgase Hidratado, Pero no Demasiado Hidratado

Sí, beba agua o bebidas deportivas y coma alimentos ricos en agua. Pero demasiada agua puede diluir las sales de tu cuerpo, por lo que algunos bocadillos salados son una buena adición.

Escucha a Tu Cuerpo y Vigila a los Demás

Las enfermedades causadas por el calor pueden desarrollarse muy rápidamente y no siempre son obvias antes de que pongan en peligro la vida.

Sobre todo, tome el control de su proceso de atención médica y no dude en buscar tratamiento médico si sospecha de agotamiento por calor o insolación. Es una parte crucial para mantenerse saludable.

Teri Dreher, RN, CCRN, iRNPA, es una enfermera registrada defensora de pacientes galardonada y pionera en el creciente campo de la defensa privada de pacientes. Enfermera de cuidados intensivos durante más de 30 años, hoy es propietaria y fundadora de NShore Patient Advocates. Es autora de “Cómo ser un defensor de la atención médica para usted y sus seres queridos”. Ofrece a los lectores una consulta gratuita comunicándose con: Teri@northshorern.com, www.NorthShoreRN.com

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