U.S. Agency Will Help Train Medical Providers to Care for People With Disabilities

Doctor treating patient in wheelchair.

The U.S. Department of Health and Human Services (HHS) says it’s awarding more than $8 million to train medical students and residents in caring for people who have physical or developmental disabilities, limited English skills, or both. 

HHS says these investments address critical gaps in health care training that can impede access to care.

“Today we are making it easier for a person with a physical or developmental disability, or who speaks limited English, to see a physician who understands them and their health care needs,” HHS Secretary Xavier Becerra says. 

Medical schools and primary care residency programs will use the HHS funding to give trainees hands-on experience caring for these individuals, says Carole Johnson, administrator of HHS’s Health Resources and Services Administration. Instruction will include clinical and classroom training.

Underscoring the problem HHS is trying to address, a 2022 survey of more than 700 physicians found that only 41% of respondents were “very confident” about their ability to provide the same quality of care to people with disabilities as those without. In addition, only 57% strongly agreed that they welcomed people with disabilities into their practices. 

Limited English Hinders Care

HHS says people in the U.S. with limited English proficiency disproportionately experience poor health outcomes and often aren’t treated as well by health care providers. Challenges include understanding doctors’ questions and diagnoses, and reading and using prescriptions, referrals, and follow-up directions. 

A 2021 Kaiser Family Foundation survey found that, among Hispanic adults in the U.S. who completed the survey in Spanish, 35% said it was difficult to find a doctor who explains things in a way they can understand, compared with 17% of those who completed the survey in English. 

Data from HRSA-funded Community Health Centers shows that more than 25% of the 30 million health center patients treated annually are best served in a language other than English. 

Moreover, the American Association of Medical Colleges recently highlighted the need for academic medicine to provide more language training to medical students to address patient communication, especially for physicians practicing in areas where much of the population has limited English proficiency.

HRSA’s investments will support primary care trainees in activities such as language skill development and fluency; and clinical training, care, and practice serving populations with limited English proficiency to help build a future workforce with the capacity to improve health outcomes for all.

Agencia de Estados Unidos Ayudará a Capacitar a Proveedores Médicos Para Atender a Personas Con Discapacidad

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. (HHS) dice que está otorgando más de $8 millones para capacitar a estudiantes y residentes de medicina en el cuidado de personas que tienen discapacidades físicas o del desarrollo, habilidades limitadas en inglés o ambas.

El HHS dice que estas inversiones abordan brechas críticas en la capacitación en atención médica que pueden impedir el acceso a la atención.

“Hoy estamos facilitando que una persona con una discapacidad física o de desarrollo, o que habla inglés limitado, consulte a un médico que la comprenda y comprenda sus necesidades de atención médica”, dice el secretario del HHS, Xavier Becerra.

Las escuelas de medicina y los programas de residencia de atención primaria utilizarán los fondos del HHS para brindar a los alumnos experiencia práctica en el cuidado de estas personas, dice Carole Johnson, administradora de la Administración de Recursos y Servicios de Salud del HHS. La instrucción incluirá capacitación clínica y en el aula.

Subrayando el problema que el HHS está tratando de abordar, una encuesta de 2022 a más de 700 médicos encontró que solo el 41% de los encuestados estaban “muy seguros” de su capacidad para brindar la misma calidad de atención a las personas con discapacidades que a las que no las tenían. Además, sólo el 57% estuvo totalmente de acuerdo en que acogían a las personas con discapacidad en sus consultas.

El Inglés Limitado Dificulta la Atención

El HHS dice que las personas en los EE. UU. con dominio limitado del inglés experimentan desproporcionadamente malos resultados de salud y, a menudo, no reciben un buen trato por parte de los proveedores de atención médica. Los desafíos incluyen comprender las preguntas y diagnósticos de los médicos, y leer y usar recetas, derivaciones e instrucciones de seguimiento.

Una encuesta de 2021 de la Kaiser Family Foundation encontró que, entre los adultos hispanos en los EE. UU. que completaron la encuesta en español, el 35 % dijo que era difícil encontrar un médico que les explicara las cosas de una manera que pudieran entender, en comparación con el 17 % de los que completaron la encuesta en inglés.

Los datos de los centros de salud comunitarios financiados por la HRSA muestran que más del 25% de los 30 millones de pacientes de los centros de salud tratados anualmente reciben mejor atención en un idioma distinto del inglés.

Además, la Asociación Estadounidense de Facultades de Medicina destacó recientemente la necesidad de que la medicina académica brinde más capacitación lingüística a los estudiantes de medicina para abordar la comunicación con los pacientes, especialmente para los médicos que ejercen en áreas donde gran parte de la población tiene un dominio limitado del inglés.

Las inversiones de HRSA apoyarán a los estudiantes de atención primaria en actividades como el desarrollo de habilidades lingüísticas y la fluidez; y capacitación, atención y práctica clínica que atiende a poblaciones con dominio limitado del inglés para ayudar a construir una fuerza laboral futura con la capacidad de mejorar los resultados de salud para todos.

(Traducción por Google Translate)

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