Here’s Why You Really Need a Vacation

By Teri Dreher Frykenberg, guest blogger
RN and patient advocate
www.northshorern.com

Travelling with a disability offers unique challenges that can make you just want to stay home. But if you put in the effort, you’ll reap a host of mental health benefits.

“We can’t overlook the importance of recreation,” says Mary Anne Ehlert, president of Protected Tomorrows, which helps special needs families plan for their financial future. “We sometimes focus on everyday issues and lose sight of the need to have fun.” 

With May being Mental Health Awareness Month (and with Memorial Day and summer being right around the corner), it’s a good time to talk about the mental health benefits of travel.

First, though, a note of caution: For all of its benefits, travel is not a substitute for therapy. If you’re feeling anxious or depressed, talk to a mental health professional. 

Now, why take a vacation? Let me count the whys.

Traveling can lift your mood

Feeling like one day is just like the one before, and the one before that? That monotony is not helpful to mental well-being. Travel breaks up the routine and lets you see new places, meet new people, and experience new things. Just anticipating a vacation can help you feel lighter and happier.

Traveling refills your emotional and mental reservoir

Sometimes you’re just running on empty. A vacation – whether it involves a relaxing cruise or a strenuous hike (I’ll take the former!) – can send you back to work feeling like you’re up to every challenge.

Traveling can lower the risk of depression

Research points to a link between travel and happiness. One study found that women who vacation at least twice a year are less likely to suffer from depression and chronic stress than women who vacation less than once every two years.

Traveling lets your brain reset

What do you do when your computer goes all wonky on you? You reboot! The same goes for your brain, which is just a really sophisticated computing device. If you have chronic stress, your memory and goal-setting abilities are negatively impacted. Taking time to go somewhere and get away from work can help you feel more productive and focused when you get back.

Traveling might let you sleep better

One-third of us don’t get enough sleep, which is linked to heart disease, type 2 diabetes, and depression. Getting away from your routine at home, even for a weekend, can help reset your sleep pattern by disrupting any habits that negatively affect sleep quality, like bringing your phone to bed with you.

Traveling with family improves feelings of belonging

Isolation is another factor that isn’t helpful to mental well-being. Traveling with loved ones and sharing experiences with them enhances connections with them and helps meet the need for love and belonging.

To be beneficial, travel doesn’t have to be extensive or all that expensive. Even a short getaway to a nearby or a weekend in town might be enough to recharge your batteries. 

Can travel be stressful itself? You bet, especially with a disability. But there are also things you can do to minimize travel stress: Plan ahead for whatever life throws at you, bring all of your medications, pack healthy snacks, stay hydrated and practice mindfulness so you can be “in the moment.” Those memories are the best souvenirs.

Accessible Travel Links

Although travelling with a disability can be difficult in some ways, it’s easier than you might imagine, and there are lots of resources on the internet that can help. Here are a few of my favorites to get you started.

Wheel the World

Accessible Go

Limitless Travel

Accessible Travel Solutions

Society for Accessible Travel and Hospitality

Easy Access Travel

Curb Free With Corey Lee

He Aquí Por Qué Realmente Necesita unas Vacaciones

Por Teri Dreher Frykenberg, blogger invitado
enfermera registrada y defensora del paciente
www.northshorern.com

Viajar con una discapacidad ofrece desafíos únicos que pueden hacer que usted simplemente quiera quedarse en casa. Pero si te esfuerzas, obtendrás una gran cantidad de beneficios para la salud mental.

“No podemos pasar por alto la importancia de la recreación”, dice Mary Anne Ehlert, presidenta de Protected Tomorrows, que ayuda a familias con necesidades especiales a planificar su futuro financiero. “A veces nos centramos en cuestiones cotidianas y perdemos de vista la necesidad de divertirnos”.

Dado que mayo es el Mes de la Concientización sobre la Salud Mental (y que el Día de los Caídos y el verano están a la vuelta de la esquina), es un buen momento para hablar sobre los beneficios de viajar para la salud mental.

Primero, sin embargo, una nota de precaución: a pesar de todos sus beneficios, viajar no sustituye a la terapia. Si se siente ansioso o deprimido, hable con un profesional de salud mental.

Ahora bien, ¿por qué tomarse unas vacaciones? Déjame contar los porqués.

Viajar puede mejorar tu estado de ánimo

¿Sientes que un día es igual al anterior y al anterior? Esa monotonía no ayuda al bienestar mental. Viajar rompe con la rutina y te permite ver nuevos lugares, conocer gente nueva y experimentar cosas nuevas. El solo hecho de anticipar unas vacaciones puede ayudarle a sentirse más ligero y feliz.

Viajar recarga tu reserva emocional y mental

A veces simplemente te estás quedando vacío. Unas vacaciones, ya sea que se trate de un crucero relajante o de una caminata extenuante (¡me quedo con la primera!), pueden hacer que regrese al trabajo con la sensación de que está a la altura de todos los desafíos.

Viajar puede reducir el riesgo de depresión

Las investigaciones apuntan a un vínculo entre los viajes y la felicidad. Un estudio encontró que las mujeres que van de vacaciones al menos dos veces al año tienen menos probabilidades de sufrir depresión y estrés crónico que las mujeres que van de vacaciones menos de una vez cada dos años.

Viajar permite que tu cerebro se reinicie

¿Qué haces cuando tu computadora falla? ¡Reinicias! Lo mismo ocurre con el cerebro, que no es más que un dispositivo informático realmente sofisticado. Si tiene estrés crónico, su memoria y su capacidad para fijar metas se ven afectadas negativamente. Tomarse el tiempo para ir a algún lugar y alejarse del trabajo puede ayudarlo a sentirse más productivo y concentrado cuando regrese.

Viajar podría permitirte dormir mejor

Un tercio de nosotros no dormimos lo suficiente, lo que está relacionado con enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 y depresión. Alejarte de tu rutina en casa, incluso durante un fin de semana, puede ayudarte a restablecer tu patrón de sueño al alterar cualquier hábito que afecte negativamente la calidad del sueño, como llevar tu teléfono a la cama.

Viajar en familia mejora el sentimiento de pertenencia

El aislamiento es otro factor que no ayuda al bienestar mental. Viajar con nuestros seres queridos y compartir experiencias con ellos mejora las conexiones con ellos y ayuda a satisfacer la necesidad de amor y pertenencia.

Para que sea beneficioso, el viaje no tiene por qué ser extenso ni tan caro. Incluso una escapada corta a un lugar cercano o un fin de semana en la ciudad pueden ser suficientes para recargar las pilas.

¿Puede viajar ser estresante en sí mismo? Por supuesto, especialmente con una discapacidad. Pero también hay cosas que puede hacer para minimizar el estrés del viaje: planifique con anticipación lo que le depare la vida, traiga todos sus medicamentos, lleve refrigerios saludables, manténgase hidratado y practique la atención plena para poder estar “en el momento”. Esos recuerdos son los mejores souvenirs.

Enlaces de Viaje Accesibles

Aunque viajar con una discapacidad puede ser un desafío, es más fácil de lo que imagina y hay muchos recursos en Internet que pueden ayudar. Éstos son algunos de mis favoritos para que pueda comenzar.

Wheel the World

Accessible Go

Limitless Travel

Accessible Travel Solutions

Society for Accessible Travel and Hospitality

Easy Access Travel

Curb Free With Corey Lee

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