New Spinal Cord Injury Grants Bring Hope for People With SCI and Neuromuscular Diseases

It's always exciting when researchers receive funding to develop new treatments for spinal cord injuries and other neurological conditions.

Image Source: Med-Tech Innovation News

It’s always exciting when researchers receive funding to develop new treatments for spinal cord injuries and other neurological conditions. Here are a few of the latest.

NurExone Biologic Receives Award to Develop Hybrid Therapy for Spinal Cord Injuries

NurExone Biologic has received a grant to help develop a new hybrid therapy for chronic spinal cord injuries. 

The company is already developing a therapy for acute spinal cord injuries, but this new effort will focus on chronic spinal cord injuries. It will combine NurExone’s targeted drug delivery system and the stem cell therapy developed by Canada-based Inteligex Inc. 

Acute spinal cord injuries involve immediate cell damage. By contrast, chronic injuries result in inflammation and cell death. In addition, a cavity forms within the spinal cord, encased by scar tissue that disrupts nerve signal flow. 

As a result of these issues, it’s very hard to recover motor function after paralysis induced by chronic spinal cord injury. According to NurExone, a hybrid therapy like the one the company is developing could provide a breakthrough in treatment. 

“This funding will enable us to make strides toward realizing our vision of helping every spinal cord injury patient in need,” Dr. Lior Shaltiel, CEO of NurExone, says in a statement.

Source: NurExone Biologic Inc.

Royal Orthopaedic Hospital Award Will Help Improve Management of Spinal Cord Compression

A team from the Royal Orthopaedic Hospital, Aston University, and the University of Edinburgh have been awarded a joint research fellowship to develop a working 3D model of the spinal cord. The goal is to improve management of spinal cord compression.

“There are multiple ways to approach this kind of injury… but the decision is largely down to how you’ve been trained,” Professor Adrian Gardner, a consultant spine surgeon at the Royal Orthopaedic Hospital, says in a statement. “It occurred to me that a physical model could be used to better understand the pathology and use scientific evidence to inform surgical solutions.”

Colleagues of Gardner’s recommended creating such a model to simulate the different ways spinal cord compression happens, as well as how to manage it. The model would comprise a 3D-printed, fully articulated spine. It would use adjustable pneumatic pressure to replicate various spinal conditions and how different procedures would affect them. 

For example, degenerative cervical myelopathy (DCM) is one of the most common spinal injuries and is caused by severe compression in the neck. This compression can result from inflammation, arthritis, or age. 

DCM can lead to poor balance and loss of dexterity and control of the bowel and bladder. However, some patients who experience these symptoms don’t know they have the condition. If left untreated, DCM can lead to permanent spinal cord injury and nerve damage. 

This fellowship will help researchers better understand the best way to treat DCM, which Gardner says has not been researched enough. “Ultimately, we hope that this model will help demonstrate that earlier intervention can prevent DCM becoming a serious disability,” he says.

Source: Funding for spinal injury modelling awarded to Birmingham Orthopaedic Hospital

New Funding Will Help Develop Wearable Diagnostics for Neuromuscular Diseases

A researcher from the University of Glasgow has received a fellowship to develop new wearable technology capable of measuring the progress of neuromuscular diseases.

Professor Hadi Heidari has been awarded £1.8m (about $2.3 million) from the Engineering and the Engineering and Physical Sciences Research Council to develop a new wearable sensor system.

It will provide less invasive, less painful, and more accurate feedback on electrical activity inside the muscles of patients living with conditions like muscular dystrophy, Parkinson’s disease, and motor neurone disease.

Monitoring the electrical activity in muscles can help to diagnose neuromuscular conditions and monitor their progression over time. To do this, doctors often use a process called electromyography (EMG). While EMG measurements can be taken with electrodes attached to patients’ skin, more precise measurements can require thin needles to be inserted directly into patients’ muscles.

Professor Heidari’s project will develop a needle-free method of taking ultra-precise measurements of muscle activity. It will take the form of a wearable device similar to a smartwatch that can measure patients’ muscle activity. The device will have cutting-edge sensors and a new microchip driven by artificial intelligence.

“Diagnosing and monitoring serious neuromuscular conditions can require the regular use of needles, which can be painful and unpleasant, particularly for older people and children,” Professor Heidari, of the James Watt School of Engineering, tells The Hippocratic Post. “MMG has the potential to deliver improved results with less invasive measures, but the technology is still relatively new compared to EMG and there is a lot of work to be done to fully realize that potential.”

Source: The Hippocratic Post

Nuevas Subvenciones Para Lesiones de la Médula Espinal Brindan Esperanza a Las Personas Con LME y Enfermedades Neuromusculares

Siempre es emocionante cuando los investigadores reciben financiación para desarrollar nuevos tratamientos para lesiones de la médula espinal y otras afecciones neurológicas. Éstos son algunos de los últimos.

NurExone Biologic Recibe un Premio por Desarrollar Una Terapia Híbrida Para Lesiones de la Médula Espinal

NurExone Biologic recibió una subvención para ayudar a desarrollar una nueva terapia híbrida para las lesiones crónicas de la médula espinal.

La empresa ya está desarrollando una terapia para las lesiones agudas de la médula espinal, pero este nuevo esfuerzo se centrará en las lesiones crónicas de la médula espinal. Combinará el sistema de administración de fármacos dirigidos de NurExone y la terapia con células madre desarrollada por Inteligex Inc, con sede en Canadá.

Las lesiones agudas de la médula espinal implican daño celular inmediato. Por el contrario, las lesiones crónicas provocan inflamación y muerte celular. Además, se forma una cavidad dentro de la médula espinal, recubierta por tejido cicatricial que interrumpe el flujo de señales nerviosas.

Como resultado de estos problemas, es muy difícil recuperar la función motora después de una parálisis inducida por una lesión crónica de la médula espinal. Según NurExone, una terapia híbrida como la que está desarrollando la empresa podría suponer un gran avance en el tratamiento.

“Esta financiación nos permitirá avanzar hacia la realización de nuestra visión de ayudar a todos los pacientes con lesiones de la médula espinal que lo necesiten”, dice en un comunicado el Dr. Lior Shaltiel, director ejecutivo de NurExone.

Fuente: NurExone Biologic Inc.

El Premio del Royal Orthopaedic Hospital Ayudará a Mejorar el Tratamiento de la Compresión de la Médula espinal

Un equipo del Royal Orthopaedic Hospital, la Universidad de Aston y la Universidad de Edimburgo han recibido una beca de investigación conjunta para desarrollar un modelo 3D funcional de la médula espinal. El objetivo es mejorar el tratamiento de la compresión de la médula espinal.

“Hay múltiples maneras de abordar este tipo de lesión… pero la decisión depende en gran medida de cómo se ha entrenado”, dice en un comunicado el profesor Adrian Gardner, cirujano consultor de columna en el Royal Orthopaedic Hospital. “Se me ocurrió que se podría utilizar un modelo físico para comprender mejor la patología y utilizar evidencia científica para informar soluciones quirúrgicas”.

Los colegas de Gardner recomendaron crear un modelo de este tipo para simular las diferentes formas en que ocurre la compresión de la médula espinal, así como también cómo manejarla. El modelo comprendería una columna vertebral totalmente articulada impresa en 3D. Utilizaría presión neumática ajustable para replicar diversas afecciones de la columna y cómo las afectarían los diferentes procedimientos.

Por ejemplo, la mielopatía cervical degenerativa (MCD) es una de las lesiones de la columna más comunes y es causada por una compresión severa en el cuello. Esta compresión puede deberse a inflamación, artritis o edad.

La DCM puede provocar un equilibrio deficiente y pérdida de destreza y control del intestino y la vejiga. Sin embargo, algunos pacientes que experimentan estos síntomas no saben que padecen la afección. Si no se trata, la DCM puede provocar una lesión permanente de la médula espinal y daño a los nervios.

Esta beca ayudará a los investigadores a comprender mejor la mejor manera de tratar la DCM, que según Gardner no se ha investigado lo suficiente. “En última instancia, esperamos que este modelo ayude a demostrar que una intervención temprana puede evitar que el DCM se convierta en una discapacidad grave”, afirma.

Fuente: Financiamiento para modelado de lesiones de columna otorgado al Hospital Ortopédico de Birmingham

Los Nuevos Fondos Ayudarán a Desarrollar Diagnósticos Portátiles Para Enfermedades Neuromusculares


Un investigador de la Universidad de Glasgow ha recibido una beca para desarrollar una nueva tecnología portátil capaz de medir el progreso de las enfermedades neuromusculares.

El profesor Hadi Heidari ha recibido 1,8 millones de libras esterlinas (alrededor de 2,3 millones de dólares) del Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Físicas y de Ingeniería para desarrollar un nuevo sistema de sensores portátiles.

Proporcionará información menos invasiva, menos dolorosa y más precisa sobre la actividad eléctrica dentro de los músculos de pacientes que padecen afecciones como distrofia muscular, enfermedad de Parkinson y enfermedad de la neurona motora.

Monitorear la actividad eléctrica en los músculos puede ayudar a diagnosticar afecciones neuromusculares y monitorear su progresión a lo largo del tiempo. Para ello, los médicos suelen utilizar un proceso llamado electromiografía (EMG). Si bien las mediciones de EMG se pueden tomar con electrodos colocados en la piel de los pacientes, las mediciones más precisas pueden requerir la inserción de agujas delgadas directamente en los músculos de los pacientes.

El proyecto del profesor Heidari desarrollará un método sin agujas para realizar mediciones ultraprecisas de la actividad muscular. Tomará la forma de un dispositivo portátil similar a un reloj inteligente que puede medir la actividad muscular de los pacientes. El dispositivo contará con sensores de última generación y un nuevo microchip impulsado por inteligencia artificial.

“El diagnóstico y seguimiento de enfermedades neuromusculares graves puede requerir el uso regular de agujas, que pueden ser dolorosas y desagradables, especialmente para las personas mayores y los niños”, explica a The Hippocratic Post el profesor Heidari, de la Escuela de Ingeniería James Watt. “La MMG tiene el potencial de ofrecer mejores resultados con medidas menos invasivas, pero la tecnología aún es relativamente nueva en comparación con la EMG y queda mucho trabajo por hacer para aprovechar plenamente ese potencial”.

Fuente: El Post Hipocrático

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