5 Questions Your Pharmacist Wishes You’d Ask

Pharmacist talking to person with a disability. Here are five questions your pharmacist wishes you’d ask.

By Teri Dreher Frykenberg, RN

Whenever I pick up a prescription, the pharmacist – or more likely the pharmacy tech – asks, “Do you have any questions about this medication?” And I usually say, “Nope, I’m good.”

You probably do the same thing.

And yet, our pharmacists went through eight years of college and pharmacy school. We should take advantage of their considerable expertise. So the next time you pick up a prescription, here are five questions your pharmacist wishes you’d ask.

1. Why has my doctor prescribed this medication?

 A doctor’s decision to prescribe a certain medication is the result of several factors: your medical history, possible benefits and drawbacks, and results the doctor has seen with other patients.

A major factor, however, is the outcome you and your doctor expect. Is this medication intended to cure a condition, like an antibiotic for an infection? Will it prevent something from happening, such as a migraine? Or is it intended to manage the symptoms of an existing condition, like blood pressure medication?

The pharmacist can tell you why this medication is typically used to make sure your expectations are in line with the doctor’s goal.

2. When should I take the medication, and how should I store it?

The label on the prescription should tell you all you need to know: how often to take it, how much, time of day (morning, bedtime), etc.

A detail that’s often overlooked is whether the medication should be taken on an empty stomach or after a meal. For example, ibandronate, which is prescribed to slow bone loss, has to be taken in the morning on an empty stomach, and you can’t lie down or have anything except water for the next hour.

Some medications, such as an antibiotic liquid, may need to be refrigerated so they keep their potency. Others may need to be stored away from heat.

And here’s a follow-up question:  Should I dispose of this medication after a certain period of time, and what is the best way to dispose of it?

3. What if I miss a dose?

This is a good one to ask, because our schedules can mess up the timings of our medications.

In general, if you miss a dose, take the missed dose as soon as you remember, then continue your regular schedule. If you’re closer to the next dose, skip the missed dose and return to your regular schedule.

However, this may depend on the medication you’re taking. Doubling up may be warranted in some cases, or you may need to skip the dose all together. The pharmacist can advise you on which is correct for a particular medication.

4. Will this medication interact with any of my other prescriptions?

It’s not likely these days that you see the same pharmacist all the time at your corner drugstore, so they’re not going to know what else you’re taking. Although your doctor should have flagged any possible drug interactions, again, it doesn’t hurt to double check.

Let the pharmacist know whether you’re on blood thinners, blood pressure medications, or drugs for anxiety or depression, or you’ve had cancer treatment. If the pharmacist has concerns, this gives them a chance to confirm with the doctor that the medication is appropriate.

5. What are the most common side effects, and what should I do if I experience one?

Our medications are very well tested and controlled, so most side effects are mild. Ask the pharmacist what you should be on the lookout for and what kinds of side effects warrant a call to the doctor’s office – or a trip to the emergency room.

Bonus question: What’s the most affordable option for my prescription?

The pharmacy will first use your medical insurance to price a prescription copay, but there may be options that cost less. If you’re uninsured, this is a particularly good question to ask.

If the doctor has prescribed a brand-name drug, ask the pharmacist whether there’s a generic alternative. There are also a number of drug discount cards and clubs out there, and the discounted price may be less than the copay.

If you just had a rushed appointment in a busy doctor’s office, you may have come away realizing you didn’t ask everything you needed to, or didn’t quite understand what was said about the medication. Even if you feel like you were well informed, it doesn’t hurt to confirm the information with your pharmacist. It’s an important part of learning to live independently and taking control of your healthcare journey.

5 Preguntas Que el Farmacéutico Desea Que Le Haga

Por Teri Dreher Frykenberg, enfermera registrada

Cada vez que recojo una receta, el farmacéutico (o más probablemente el técnico de farmacia) pregunta: “¿Tiene alguna pregunta sobre este medicamento?” Y normalmente digo: “No, estoy bien”.

Probablemente hagas lo mismo.

Y, sin embargo, nuestros farmacéuticos tienen una experiencia considerable y deberíamos aprovecharla. Entonces, la próxima vez que recoja un medicamento recetado, aquí tiene cinco preguntas que su farmacéutico desearía que le hiciera.

1. ¿Por qué mi médico me ha recetado este medicamento?

La decisión de un médico de recetar un determinado medicamento es el resultado de varios factores: su historial médico, los posibles beneficios y desventajas y los resultados que el médico ha observado en otros pacientes.

Sin embargo, un factor importante es el resultado que usted y su médico esperan. ¿Este medicamento está destinado a curar una afección, como un antibiótico para una infección? ¿Evitará que suceda algo, como una migraña? ¿O está destinado a controlar los síntomas de una afección existente, como los medicamentos para la presión arterial?

El farmacéutico puede decirle por qué se usa normalmente este medicamento para asegurarse de que sus expectativas coincidan con el objetivo del médico.

2. ¿Cuándo debo tomar el medicamento y cómo debo guardarlo?

La etiqueta de la receta debe indicarle todo lo que necesita saber: con qué frecuencia tomarlo, cuánto, hora del día (mañana, hora de acostarse), etc.

Un detalle que muchas veces se pasa por alto es si el medicamento debe tomarse con el estómago vacío o después de una comida. Por ejemplo, el ibandronato, que se receta para retardar la pérdida ósea, debe tomarse por la mañana con el estómago vacío y no puede acostarse ni beber nada más que agua durante la siguiente hora.

Es posible que sea necesario refrigerar algunos medicamentos, como un antibiótico líquido, para que mantengan su potencia. Es posible que sea necesario almacenar otros lejos del calor.

Y aquí hay una pregunta de seguimiento:  ¿Debo deshacerme de este medicamento después de un cierto período de tiempo y cuál es la mejor manera de desecharlo?

3. ¿Qué pasa si me olvido de una dosis?

Es una buena pregunta, porque nuestros horarios pueden alterar los horarios de nuestros medicamentos.

En general, si omite una dosis, tómela tan pronto como lo recuerde y luego continúe con su horario habitual. Si está más cerca de la siguiente dosis, omita la dosis olvidada y vuelva a su horario habitual.

Sin embargo, esto puede depender del medicamento que esté tomando. En algunos casos, puede estar justificado duplicar la dosis o es posible que deba omitir la dosis por completo. El farmacéutico podrá aconsejarle cuál es el correcto para un medicamento en particular.

4. ¿Este medicamento interactuará con alguna de mis otras recetas?

Hoy en día no es probable que veas al mismo farmacéutico todo el tiempo en la farmacia de tu esquina, por lo que no sabrán qué más estás tomando. Aunque su médico debería haberle advertido cualquier posible interacción entre medicamentos, no está de más volver a comprobarlo.

Informe al farmacéutico si está tomando anticoagulantes, medicamentos para la presión arterial o medicamentos para la ansiedad o la depresión, o si ha recibido tratamiento contra el cáncer. Si el farmacéutico tiene dudas, esto le da la oportunidad de confirmar con el médico que el medicamento es apropiado.

5. ¿Cuáles son los efectos secundarios más comunes y qué debo hacer si experimento uno?

Nuestros medicamentos están muy bien probados y controlados, por lo que la mayoría de los efectos secundarios son leves. Pregúntele al farmacéutico a qué debe estar atento y qué tipos de efectos secundarios justifican una llamada al consultorio del médico o un viaje a la sala de emergencias.

Pregunta adicional: ¿Cuál es la opción más económica para mi receta?

La farmacia primero utilizará su seguro médico para fijar el precio del copago de los medicamentos recetados, pero puede haber opciones que cuesten menos. Si no tiene seguro, esta es una pregunta particularmente buena.

Si el médico le ha recetado un medicamento de marca, pregúntele al farmacéutico si existe una alternativa genérica. También existen varias tarjetas y clubes de descuentos para medicamentos, y el precio con descuento puede ser menor que el copago.

Si acaba de tener una cita apresurada en el consultorio de un médico ocupado, es posible que se haya dado cuenta de que no preguntó todo lo que necesitaba o que no entendió del todo lo que se dijo sobre el medicamento. Incluso si siente que estaba bien informado, no está de más confirmar la información con su farmacéutico. Es una parte importante para aprender a vivir de forma independiente y tomar el control de su recorrido por la atención médica.

Teri Dreher, RN, is a patient advocated with NShore Patient Advocates. She is the author of How to Be a Healthcare Advocate for Yourself & Your Loved Ones, available on Amazon. She would be happy to offer Thrive With Paralysis readers a free phone consultation. Reach her at Teri@northshorern.com.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top