Clean Out Your Medicine Cabinet for Better Health

By Teri Dreher, RN

Clean out your medicine cabinet to better manage your health.

If you’re like a lot of people, you haven’t cleaned out your medicine cabinet in more than a year — and those aging, unchecked medications can become hazardous to your health. Here’s how to get your medicine cabinet up to speed in just a few simple steps.  

Remove All Expired Prescriptions and OTC Meds  

There’s a good reason the U.S. Food and Drug Administration (FDA) requires expiration dates on prescription and over-the-counter medications. Some drugs become less effective over time because their composition changes. If you take an expired antibiotic and it fails to treat your infection, you could become even sicker. Worse yet, according to the FDA, certain medications are actually at risk of bacterial growth.

Remember, if you think you’re ill enough to consider taking an old medication, you need to see your doctor instead.

Dispose of Prescriptions Responsibly

Don’t flush medications down the toilet, because they can harm the water supply. For the same reason, don’t throw them in the garbage. Many municipalities and pharmacies offer free prescription turn-in programs, so find out if there’s a program near you. If so, find a drop-off site, remove your contact information from all bottle labels, and discard those old medications safely. 

Consider Who Has Access to Your Medicine Chest

It’s estimated that 40% of visitors peek into their host’s medicine cabinet — and some help themselves to the contents. If numerous people—guests, kids, babysitters, house cleaners, service technicians — have access to a particular bathroom in your home, think about storing those prescriptions somewhere else.

Lock Away Opioids 

The opioid epidemic is real, and many a drug abuser has gotten his or her start by lifting prescription opioids from the family medicine cabinet. About half of teens who abuse prescription painkillers admit to getting them from their parents’ homes.

Common legal opioids include oxycodone (OxyContin), oxycodone and acetaminophen (Percocet), hydrocodone (Vicodin), codeine, and fentanyl. There is a perception that these are somehow safer to use than illegal opioids like heroin. But there’s a long list of people, including celebrities like Marilyn Monroe, Judy Garland, Tom Petty, Prince, and Michael Jackson, have died from prescription drug overdoses.

So lock up those opioids, along with other tempting drugs like ADHD prescriptions and anti-anxiety meds, no matter how secure your medicine chest seems to be.

More Medicine Chest Organization Tips

  • Store all first aid supplies together somewhere that’s easy to get to so you can respond quickly to minor household cuts and scrapes.
  •  Keep toiletries and medications separate, so it’s easier to find what you need quickly.  
  • When acquiring new over-the-counter medications, make sure they have an expiration date. If not, mark the purchase date on the box so you can track it.
  • Plan on making your medicine cabinet clean-up an annual rite of spring.

So clean out and organize your medicine cabinet today. It’s one step toward taking control of your health care journey and thriving in adulthood.

Teri Dreher, RN, CCRN, iRNPA, is an award-winning RN patient advocate and a pioneer in the growing field of private patient advocacy. A critical care nurse for more than 30 years, today she is owner/founder of NShore Patient Advocates. She is the author of “How to Be a Healthcare Advocate for Yourself & Your Loved Ones.”  She offers readers a free consultation by contacting: Teri@northshorern.com, www.NorthShoreRN.com.

Limpie su |Botiquín Para una Mejor Salud

Por Teri Dreher, enfermera registrada

Un tercio de nosotros no hemos purgado nuestros botiquines en más de un año, y esos medicamentos envejecidos y no controlados pueden volverse peligrosos para su salud. A continuación le mostramos cómo poner al día su botiquín en tan solo unos sencillos pasos.

Elimine todas las recetas vencidas y los medicamentos de venta libre

Hay una buena razón por la que la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) exige fechas de vencimiento para los medicamentos recetados y de venta libre. Algunos medicamentos se vuelven menos efectivos con el tiempo porque cambia su composición. Si toma un antibiótico vencido y no logra tratar su infección, podría enfermarse aún más. Peor aún, según la FDA, ciertos medicamentos en realidad corren el riesgo de desarrollar bacterias.

Recuerde, si cree que está lo suficientemente enfermo como para considerar tomar un medicamento antiguo, debe consultar a su médico.

Deseche los medicamentos recetados de manera responsable

No deseche medicamentos por el inodoro porque pueden dañar el suministro de agua. Del mismo modo, no los arrojes a la basura. Muchos municipios y farmacias ofrecen programas gratuitos de entrega de recetas, así que consulte si hay un programa cerca de usted. Encuentre un sitio de entrega, elimine su información de contacto de todas las etiquetas de los frascos y deseche esos medicamentos viejos de manera segura.

Considere quién tiene acceso a su botiquín

Se estima que el 40% de los visitantes echan un vistazo al botiquín de su anfitrión y algunos se sirven ellos mismos del contenido. Si muchas personas (invitados, niños, niñeras, limpiadores de la casa, técnicos de servicio) tienen acceso a un baño particular en su casa, piense en guardar esas recetas en otro lugar.

Guarde los opioides bajo llave

La epidemia de opioides es real, y muchos consumidores de drogas han comenzado sacando opioides recetados del botiquín familiar. Aproximadamente la mitad de los adolescentes que abusan de los analgésicos recetados admiten haberlos adquirido en casa de sus padres.

Los opioides legales comunes incluyen oxicodona (OxyContin), oxicodona y paracetamol (Percocet), hidrocodona (Vicodin), codeína y fentanilo. Existe la percepción de que de alguna manera son más seguros de usar que los opioides ilegales como la heroína. Pero hay una larga lista de personas, incluidas celebridades como Marilyn Monroe, Judy Garland, Tom Petty, Prince y Michael Jackson, que han muerto por sobredosis de medicamentos recetados.

Así que guarde bajo llave esos opioides, junto con otros medicamentos tentadores como las recetas para el TDAH y los ansiolíticos, sin importar cuán seguro parezca estar su botiquín.

Más consejos para organizar el botiquín

  • Guarde todos los suministros de primeros auxilios juntos en algún lugar de fácil acceso para que pueda responder rápidamente a cortes y rasguños menores en el hogar.
  • Mantenga los artículos de tocador y los medicamentos separados para que sea más fácil encontrar rápidamente lo que necesita.
  • Al adquirir nuevos medicamentos de venta libre, asegúrese de que tengan fecha de vencimiento. De lo contrario, marca la fecha de compra en la caja para que puedas rastrearla.
  • Planee hacer de la limpieza de su botiquín un rito anual de primavera.

Es un paso hacia tomar el control de su trayectoria de atención médica y prosperar en la edad adulta.Teri Dreher, RN, CCRN, iRNPA, es una enfermera registrada defensora de pacientes galardonada y pionera en el creciente campo de la defensa privada de pacientes. Enfermera de cuidados intensivos durante más de 30 años, hoy es propietaria y fundadora de NShore Patient Advocates. Es autora de “Cómo ser un defensor de la atención médica para usted y sus seres queridos”. Ofrece a los lectores una consulta gratuita comunicándose con: Teri@northshorern.com, www.NorthShoreRN.com.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top