If You’re Looking for a College or University, Ask These Questions First

College student with a disability

By Samantha Bartek, NCC, guest blogger

If you have a qualifying disability, how should you be thinking about college? You should be thinking about going! Students with disabilities make up one-fifth of the college population.

So in addition to identifying whether a college offers the academic program you want to pursue, provides the social life you’re looking for, is affordable, and is conveniently located, it’s important to research what a college considers a qualifying disability and what support services it offers.

Here are some questions to get you started.

What are the most common disabilities among college students?

In 2022, the American College Health Association (ACHA) surveyed 54,000 undergraduates. It found attention deficit/hyperactivity disorder (ADD/ADHD) to be the most common, with 15% of students reporting it. Other findings:

— 5% had a learning disability

— 4% were blind or had low vision

— 3% had autism spectrum disorder

— 2% were deaf or hard of hearing

— 1% had a mobility/dexterity disability

Should I disclose my disability to the college?

In 2021-2022, some 17.3 million students aged 3 to 21 received special education services in the U.S., so students with disabilities make up a significant part of the student population. Yet, a study released in 2022 by the National Center for Education Statistics found that, among U.S. students who said they had a disability while attending college, only 37% informed their college.

The goal of going to college is to complete a degree. Students who don’t disclose a disability are cut off from support services that may well make the difference between graduating and not graduating.

If you’re comfortable with the idea, describing how you’ve succeeded in high school and at activities while managing your disability may make a good essay topic.

Will the college accept my IEP/504?

If you’re a U.S. student with an IEP (individualized Education Plan) or 504, and are otherwise eligible for admission to two- or four-year school, colleges and universities can’t reject your application solely because you have a disability. They aren’t required, however, to provide the accommodations noted in your IEP or 504 in the same way K-12 schools are.

That said, the Americans with Disabilities Act (ADA) requires all public and private colleges to offer equal educational access. What that looks like varies widely from campus to campus, but colleges and universities must offer appropriate academic adjustments and auxiliary aids and services to students who meet the required standards.

Regardless of your IEP/504 status — or if you were recently diagnosed — make sure to have your doctor document your diagnoses. This will be necessary to access services.

How do I research disability services at colleges?

The names of the offices that provide services and support to students with disabilities varies. It could be Academic Support Center, Office of Disability Services, Office for Accessibility Services, Student Disability Access Center — or some combination of the above.

You can email these offices for information, but if you’re planning a campus visit, be sure to set up an appointment to meet with the staff. There will likely be an application process in addition to the application for the college itself.

How can I make sure I get the services I need?

The best way to identify the services and support you need is to list what has worked well in the past. For example, have you used assistive devices? Had the help of a note-taker? Needed extra time for exams or special proctoring? Share that list with the office of disability services and make sure they offer the services that will best help you succeed.

Keep in mind that at the college or university level, you will need to advocate for yourself due to schools’ privacy policies. Even while accommodations could be implemented, it is likely that their professors will be unaware of these accommodations unless you share them and advocate for the extra help you’re entitled to.

What is the likelihood I will graduate?

In addition to being entirely out of reach for many people with disabilities, the six-year graduation rate of students with disabilities at four-year colleges is 49.5%, compared to roughly 68% for students without disabilities. By getting started early on your college search and paying meticulous attention to disability services available, you will be setting yourself up for success at your future college or university!

Samantha Bartek is vice president of community outreach director for My College Planning Team, which helps families plan and pay for college. As a National Certified Counselor (NCC), she has worked in both public and charter schools with a focus on college and career readiness for 11th and 12th graders. She lives in New Jersey.

Si Está Buscando Una Facultad o Universidad, Primero Haga Estas Preguntas

Por Samantha Bartek, NCC, blogger invitada

Si tienes una discapacidad que califica, ¿cómo deberías pensar en la universidad? ¡Deberías estar pensando en ir! Los estudiantes con discapacidades constituyen una quinta parte de la población universitaria.

Entonces, además de identificar si una universidad ofrece el programa académico que desea seguir, brinda la vida social que está buscando, es asequible y está cómodamente ubicada desde una perspectiva geográfica, también debe investigar qué considera una universidad una discapacidad calificada. y qué servicios de soporte ofrece.

Aquí hay algunas preguntas para comenzar.

¿Cuáles son las discapacidades más comunes entre los estudiantes universitarios?

En 2022, la American College Health Association (ACHA) encuestó a 54.000 estudiantes universitarios. Encontró que el trastorno por déficit de atención/hiperactividad (ADD/ADHD) es el más común, y el 15% de los estudiantes lo reportaron. Otros hallazgos:

— 5% tenía una discapacidad de aprendizaje

— 4% eran ciegos o tenían baja visión

— 3% tenía trastorno del espectro autista

— 2% eran sordos o tenían problemas de audición

— 1% tenía una discapacidad de movilidad/destreza

¿Debo revelar mi discapacidad a la universidad?

En 2021-2022, unos 17,3 millones de estudiantes de entre 3 y 21 años recibieron servicios de educación especial en EE. UU., por lo que los estudiantes con discapacidades constituyen una parte importante de la población estudiantil. Sin embargo, un estudio publicado en 2022 por el Centro Nacional de Estadísticas Educativas (NCES) encontró que, entre los estudiantes estadounidenses que dijeron que tenían una discapacidad mientras asistían a la universidad, solo el 37 por ciento informó a su universidad.

El objetivo de ir a la universidad es obtener un título. Los estudiantes que no revelan una discapacidad quedan excluidos de los servicios de apoyo que bien pueden marcar la diferencia entre graduarse o no graduarse.

Si se siente cómodo con la idea, describir cómo tuvo éxito en la escuela secundaria y en las actividades mientras manejaba su discapacidad puede ser un buen tema para el ensayo.

¿Aceptará la universidad mi IEP/504?

Si es un estudiante estadounidense con un IEP (Plan de Educación Individualizado) o 504, y de otro modo es elegible para la admisión a una escuela de dos o cuatro años, los colegios y universidades no pueden rechazar su solicitud únicamente porque tiene una discapacidad. Sin embargo, no están obligados a proporcionar las adaptaciones indicadas en su IEP o 504 de la misma manera que lo hacen las escuelas K-12.

Dicho esto, la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) exige que todas las universidades públicas y privadas ofrezcan igualdad de acceso educativo. Lo que esto parece varía mucho de un campus a otro, pero los colegios y universidades deben ofrecer ajustes académicos apropiados y ayudas y servicios auxiliares a los estudiantes que cumplan con los estándares requeridos.

Independientemente de su estado IEP/504, o si le diagnosticaron recientemente, asegúrese de que su médico documente sus diagnósticos. Esto será necesario para acceder a los servicios.

¿Cómo investigo los servicios para discapacitados en las universidades?

Los nombres de las oficinas que brindan servicios y apoyo a estudiantes con discapacidades varían. Podría ser el Centro de Apoyo Académico, la Oficina de Servicios para Discapacitados, la Oficina de Servicios de Accesibilidad, el Centro de Acceso para Estudiantes con Discapacidades, o alguna combinación de los anteriores.

Puede enviar un correo electrónico a estas oficinas para obtener información, pero si está planeando una visita al campus, asegúrese de programar una cita para reunirse con el personal. Es probable que haya un proceso de solicitud además de la solicitud para la propia universidad.

¿Cómo puedo asegurarme de obtener los servicios que necesito?

La mejor manera de identificar los servicios y el apoyo que necesita es enumerar lo que ha funcionado bien en el pasado. Por ejemplo, ¿ha utilizado dispositivos de asistencia? ¿Tuviste la ayuda de alguien que tomara notas? ¿Necesitaba tiempo adicional para los exámenes o supervisión especial? Comparta esa lista con la oficina de servicios para discapacitados y asegúrese de que ofrezcan los servicios que mejor lo ayudarán a tener éxito.

Tenga en cuenta que, a nivel universitario o universitario, deberá defenderse debido a las políticas de privacidad de las escuelas. Incluso si se podrían implementar adaptaciones, es probable que sus profesores no las conozcan a menos que usted las comparta y abogue por la ayuda adicional a la que tiene derecho.

¿Cuál es la probabilidad de que me gradúe?

Además de estar completamente fuera del alcance de muchas personas con discapacidades, la tasa de graduación de seis años de estudiantes con discapacidades en universidades de cuatro años es del 49,5%, en comparación con aproximadamente el 68% de los estudiantes sin discapacidades. Si comienza temprano su búsqueda de una universidad y presta atención meticulosa a los servicios para discapacitados disponibles, ¡se preparará para el éxito en su futuro colegio o universidad!

Samantha Bartek es vicepresidenta y directora de extensión comunitaria de My College Planning Team, que ayuda a las familias a planificar y pagar la universidad. Como Consejera Nacional Certificada (NCC), ha trabajado en escuelas públicas y autónomas con un enfoque en la preparación universitaria y profesional para estudiantes de 11.º y 12.º grado. Ella vive en Nueva Jersey.

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