An African Safari:  The Ultimate Accessible Adventure?

My family and me on safari in Africa. It wasn't an accessible African safari, but they exist if you know where to look.

Last summer, my family and I were privileged to experience the adventure of a lifetime: a safari in Tanzania. It wasn’t exactly an accessible African safari (more on that in a minute), but it was an amazing tip that I’ll never forget.

The closest thing I can compare it to is driving through a zoo without fences or walls — just animals everywhere. 

Entire herds of zebras, elephants, buffalo, giraffes, and other wildlife I had never seen outside of a zoo walked past our vehicle without paying us the slightest attention. Lions napped on the ground 10 feet away, occasionally looking up with a disinterested glance. An ostrich wandered by from time to time. We even saw a couple of elusive leopards hanging out in the trees.

As we drove for hundreds of miles over several days, I got to thinking: A safari can be the ultimate accessible adventure vacation. After all, you just sit there and gaze in wonder at the veritable Garden of Eden around you.

However, that’s for someone like me who walks with crutches. I was able to haul myself into the safari vehicle (with some difficulty), and I don’t need wheelchair-accessible accommodations. It’s a different story for many others.

The good news is that wheelchair accessible safaris exist if you know where to look. So if you’ve always dreamed of going on a safari but thought it was out of reach, know that it’s definitely not. I scoured the internet for resources to help you plan a life-changing African adventure.

Go2Africa

Go2Africa’s Wheelchair Safari Guide features all sorts of travel tips and information for planning an accessible African safari. 

It features South Africa, a country famous for its wildlife. According to Go2Africa, it’s also “miles ahead in terms of understanding the needs of [people with disabilities] and having the resources to make your journey as smooth and comfortable as possible.” In particular, hotels, sightseeing spots, airports, and restaurants are more accessible than those in many other African nations.

Go2Africa suggests a road-based safari, as opposed to hopping from one destination to another in small planes that can’t easily accommodate wheelchairs or their users. Here’s what it says about South Africa’s Kruger National Park and popular parks in surrounding countries.

Kruger National Park: It takes about six hours to drive from Johannesburg’s international airport to Kruger. Don’t miss the scenic Panorama Route along the way.

The Garden Route: This route features some of South Africa’s most scenic coastline, with “golden beaches, dense forest, and craggy outcrops, all buffeted by the warm Indian Ocean,” Go2Africa says. “Highlights include season whale watching from about August, fresh oysters, animal sanctuaries, ostrich farms, and charming accommodations that showcase Africa’s famous hospitality.”

Namibia: Go2 Africa calls Namibia “a driving dream”, with generally well-maintained roads that will get you to popular destinations like Sossusvlei, Swakopmund, and Etosha National Park.

Tanzania: This is where I went with my family, and I can’t recommend it highly enough. Go2Africa notes that Tanzania’s ‘Northern Circuit’ is a top safari area that can be navigated by road. Visit Lake Manyara, Tarangire National Park, the Serengeti, and Ngorongoro Crater – all of which offer world-class wildlife viewing. It’s easier to see the “big five” in Ngorongoro Crater than just about anywhere else, and the Serengeti is famous for the annual Wildebeest Migration from about December to June.

Elsewhere on this website, you’ll find tips for choosing an accessible safari lodge, other safari-centric travel tips, questions to ask your health insurer before you go, and recommended places to stay.

Responsible Travel

Responsible Travel’s Wheelchair Accessible Safaris page is another website you’ll want to visit. It’s not as extensive as Go2Africa, but there’s plenty of valuable stuff here nonetheless, including general information about taking wheelchair accessible safaris in Botswana and South Africa. 

According to Responsible Travel, you can even go on an “accessible” hike to see wild gorillas in Rwanda deep in the rainforest. The terrain is obviously impossible for wheelchairs, but porters will carry you to the animals on a “throne chair” or rattan stretcher. 

“It’s not an especially comfortable way to travel, and you’ll want a secure hat to protect you from loose leaves and branches, but oh boy is it worth it once you get in sight of the gorillas,” Responsible Travel says. “Just sitting in silence for an hour, watching man’s closest cousin at rest a few meters away, is an incredibly moving and life affirming experience. The duration of the journey very much depends on where each group is located, and it can take between 30 minutes and several hours to reach them.”

There’s a phone number to call if you want to speak to a travel agent who knows more, so take advantage of that when you’re planning (or just dreaming).

Safari Bookings

Safari Bookings lists several companies that offer accessible safaris. Here’s what it has to say about them (all direct quotes).

Epic Enabled
An upmarket safari tour company operating in South Africa, offering a variety of accessible tours in and around the Kruger National Park, and able to supply a variety of equipment, including wheelchairs, walking frames, shower chairs and hoists.

Endeavour Safaris
Safari tours throughout Southern Africa for seniors and people with a variety of impairments, including visual and hearing.

Naenda Safaris
A Tanzanian company offering safaris for wheelchair users and the visually impaired. It promises vehicles with access ramps and a variety of accommodation with accessible rooms.

Access 2 Africa Safaris
Specialist accessible safari tour company based in KwaZulu Natal, South Africa, catering for wheelchair users, hearing- and mobility-impaired, visually impaired and blind guests.

Ximuwu Lodge

Ximumw Lodge, located in the Klaserie Private Nature Reserve near South Africa’s Kruger National Park, promises “unparallelled safari adventure.” Written up in Conde Naste Traveler magazine, Ximuwu Lodge was started by someone with a disability who was frustrated by the inaccessibility of many of the wild places he loved. 

This five-star lodge offers accessible safaris that include wheelchair-accessible transfers into adapted Land Cruisers with adjustable swivel/extendable seats. There’s also a portable hoist at the lodge’s swimming pool, along with suites that have accessible toilet seats, shower seats, and grab rails. One suite even has an adjustable bed. All of the lodge’s grounds are also accessible, of course, with ramps and wildlife viewing platforms that can accommodate wheelchairs. 

The writer of the Conde Naste article, who also uses a wheelchair, had a blast. I’m sure you will, too.

If you’ve been on a safari, I’d love to hear about it. Please let us know how it went in the comments. Include what you liked and didn’t like, along with any tips for others who may be interested.

Un Safari Africano: ¿Las Aventura Accessible Definitiva?

El verano pasado, mi familia y yo tuvimos el privilegio de vivir la aventura de nuestra vida: un safari en Tanzania. Fue un consejo increíble que nunca olvidaré.

Lo más parecido a lo que puedo compararlo es conducir a través de un zoológico sin vallas ni paredes: solo animales, cientos de ellos, por todas partes.

Manadas enteras de cebras, elefantes, búfalos, jirafas y otros animales salvajes que nunca había visto fuera de un zoológico pasaron junto a nuestro vehículo sin prestarnos la más mínima atención. Los leones dormían una siesta en el suelo a 10 pies de distancia, ocasionalmente mirando hacia arriba con una mirada desinteresada. De vez en cuando pasaba un avestruz. Incluso vimos un par de esquivos leopardos colgando de los árboles.

Mientras conducíamos cientos de millas durante varios días, me puse a pensar: un safari puede ser la mejor aventura accesible para las vacaciones. Después de todo, simplemente te sientas ahí y contemplas con asombro el verdadero Jardín del Edén que te rodea.

Sin embargo, eso es para alguien como yo que camina con muletas. Pude subirme al vehículo del safari y no necesito alojamiento accesible para sillas de ruedas. Es una historia diferente para muchos otros.

La buena noticia es que existen safaris accesibles para sillas de ruedas si sabes dónde buscar. Así que si siempre has soñado con hacer un safari pero pensabas que estaba fuera de tu alcance, debes saber que definitivamente no lo es. Busqué en Internet recursos que te ayudaran a planificar una aventura africana que te cambiará la vida.

Go2Africa

La Guía de safaris en silla de ruedas de Go2Africa incluye todo tipo de consejos e información para planificar un safari accesible.

Cuenta con Sudáfrica, un país famoso por su vida salvaje. Según Go2Africa, también está “muy por delante en términos de comprender las necesidades de [las personas con discapacidad] y tener los recursos para hacer que su viaje sea lo más sencillo y cómodo posible”. En particular, los hoteles, lugares turísticos, aeropuertos y restaurantes son más accesibles que los de muchas otras naciones africanas.

Go2Africa sugiere un safari por carretera, en lugar de saltar de un destino a otro en aviones pequeños que no pueden acomodar fácilmente sillas de ruedas o a sus usuarios. Esto es lo que dice sobre el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica y los parques populares de los países vecinos.

Parque Nacional Kruger: Se tarda unas seis horas en coche desde el aeropuerto internacional de Johannesburgo hasta Kruger. No te pierdas la pintoresca ruta panorámica a lo largo del camino.

La Ruta Jardín: Esta ruta presenta algunas de las costas más pintorescas de Sudáfrica, con “playas doradas, bosques densos y afloramientos escarpados, todos azotados por el cálido Océano Índico”, dice Go2Africa. “Lo más destacado incluye la temporada de avistamiento de ballenas desde aproximadamente agosto, ostras frescas, santuarios de animales, granjas de avestruces y alojamientos encantadores que muestran la famosa hospitalidad de África”.

Namibia: Go2 Africa llama a Namibia “un sueño de conducir”, con carreteras generalmente en buen estado que lo llevarán a destinos populares como Sossusvlei, Swakopmund y el Parque Nacional Etosha.

Tanzania: Aquí es donde fui con mi familia y no puedo recomendarlo lo suficiente. Go2Africa señala que el “Circuito Norte” de Tanzania es una de las principales zonas de safari por la que se puede navegar por carretera. Visite el lago Manyara, el Parque Nacional Tarangire, el Serengeti y el cráter Ngorongoro, todos los cuales ofrecen una observación de la vida silvestre de primer nivel. Es más fácil ver a los “cinco grandes” en el cráter del Ngorongoro que en cualquier otro lugar, y el Serengeti es famoso por la migración anual de ñus, aproximadamente de diciembre a junio.

En otras partes de este sitio web, encontrará consejos para elegir un alojamiento de safari accesible, otros consejos de viaje centrados en safaris, preguntas para hacerle a su aseguradora de salud antes de ir y lugares recomendados para quedarse.

Viaje Responsable

La página de Safaris accesibles para sillas de ruedas de Responsible Travel es otro sitio web que querrá visitar. No es tan extenso como Go2Africa, pero de todos modos hay muchas cosas valiosas aquí, incluida información general sobre cómo realizar safaris accesibles para sillas de ruedas en Botswana y Sudáfrica.

Según Responsible Travel, incluso puedes realizar una caminata “accesible” para ver gorilas salvajes en Ruanda en lo profundo de la selva tropical. El terreno es evidentemente imposible para sillas de ruedas, pero los porteadores le llevarán hasta los animales en una “silla trono” o en una camilla de mimbre.

“No es una forma especialmente cómoda de viajar y querrás un sombrero seguro que te proteja de las hojas y ramas sueltas, pero, vaya, vale la pena una vez que veas a los gorilas”, dice Responsible Travel. “Simplemente sentarse en silencio durante una hora, observando al primo más cercano del hombre descansar a unos metros de distancia, es una experiencia increíblemente conmovedora y que reafirma la vida. La duración del viaje depende mucho de dónde se encuentre cada grupo, y llegar hasta ellos puede tardar entre 30 minutos y varias horas”.

Hay un número de teléfono al que puede llamar si desea hablar con un agente de viajes que sepa más, así que aprovéchelo cuando esté planeando (o simplemente soñando).

Safari bookings

Safari Bookings enumera varias empresas que ofrecen safaris accesibles. Esto es lo que tiene que decir sobre ellos (todas las citas directas).

Epic Enabled
Una empresa de viajes de safari de lujo que opera en Sudáfrica, que ofrece una variedad de recorridos accesibles dentro y alrededor del Parque Nacional Kruger y que puede suministrar una variedad de equipos, incluidas sillas de ruedas, andadores, sillas para ducha y polipastos.

Endeavour Safaris
Tours de safari por todo el sur de África para personas mayores y personas con diversas discapacidades, incluidas las visuales y auditivas.

Naenda Safaris
Una empresa tanzana que ofrece safaris para usuarios de sillas de ruedas y personas con discapacidad visual. Promete vehículos con rampas de acceso y una variedad de alojamientos con habitaciones accesibles.

Access 2 Africa Safaris
Empresa especializada en viajes de safari accesibles con sede en KwaZulu Natal, Sudáfrica, que atiende a usuarios de sillas de ruedas, personas con discapacidad auditiva y de movilidad, personas con discapacidad visual y personas ciegas.

Ximuwu Lodge

Ximumw Lodge, ubicado en la Reserva Natural Privada Klaserie cerca del Parque Nacional Kruger de Sudáfrica, promete una “aventura de safari incomparable”. Ximuwu Lodge, escrito en la revista Conde Naste Traveler, fue fundado por una persona con discapacidad que se sentía frustrado por la inaccesibilidad de muchos de los lugares salvajes que amaba.

Este albergue de cinco estrellas ofrece safaris accesibles que incluyen traslados accesibles para sillas de ruedas a Land Cruisers adaptados con asientos giratorios y extensibles ajustables. También hay un elevador portátil en la piscina del albergue, junto con suites que tienen asientos de inodoro, asientos de ducha y barras de apoyo accesibles. Una suite incluso tiene una cama ajustable. Todos los terrenos del albergue también son accesibles, por supuesto, con rampas y plataformas de observación de vida silvestre con capacidad para sillas de ruedas.

El autor del artículo de Condé Naste, que también utiliza silla de ruedas, se lo pasó genial. Estoy seguro de que tú también lo harás.

Si has estado en un safari, me encantaría saberlo. Háganos saber cómo le fue en los comentarios. Incluye lo que te gustó y lo que no te gustó, junto con consejos para otras personas que puedan estar interesadas.

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