These Accessibility Features Will Help You Live at Home Longer With Paralysis

By Diana Melichar, guest blogger

President, Melichar Architects

An accessible bathroom is a crucial accessibility feature if you live with paralysis.

Most people who live with paralysis want to continue living in their own homes for as long as they can. However, as we get older, this can become difficult or impossible without the right accessibility features.

Here are 10 accessibility features that are relatively low cost (compared to moving to assisted living facility) and easy to incorporate into new and existing homes. Even if you don’t need all of these today, consider installing them anyway. They will make your home much more livable for years to come.

1. Make it easy to get in. Just one step up, and it’s difficult or impossible for anyone with mobility issues to enter. The front door should be accessible from a level surface outside, and the garage from a ramp.

2. Install doors that are at least 34 inches wide. This will provide 32 inches of clearance when the door is open, so a wheelchair can fit through.

3. Widen Hallways. Hallways are more accommodating at 42 inches wide than 36 inches or less. It’s also important for there to be space to turn a wheelchair around so you don’t get stuck in a room. A five-foot circle is the basic rule.

4. Even out transitions. Transitions in levels, whether flooring, area rugs, or door thresholds, must have a height difference of no more than half an inch. Flooring materials also should be slip resistant when wet.

5. Install a zero-clearance shower instead of a tub. Having a shower head on a hose, instead of stationary in the wall, is especially helpful if you’re bathing on a shower chair.

6. Place appliances carefully. Reaching high or low can be difficult. It’s best to install ovens, microwaves and appliances between knee- and mid-chest height. This includes dishwashers, which can be raised above the floor. Washers and dryers are easier to access if they’re front-loading and on pedestals.

7. Stack closets. It’s nice to have a single-floor living arrangement, but often that won’t be the case. In multiple-floor homes, “stacking” walk-in closets on each floor will make it easier to convert them to elevator use later. Also, it’s a lot easier to install a chair lift on a straight-run stair with a good landing space top and bottom than a switchback stair with little landing space.

8. Replace door and faucet handles. Twisting and grasping can be hard for people with upper-limb paralysis. Lever-style door and faucet handles are better than knobs. Motion-sensor faucets are great, too.

9. Buy removable cabinetry. Purchase bottom cabinetry that can later be easily removed to accommodate a wheelchair.

10. Reinforce walls. This is critical where there might be grab bars near the toilet and shower.

With a little forethought and creativity, these and other accessibility features will help you age gracefully and independently in your home if you live with paralysis.

Diana Melichar is the president of Melichar Architects in Lake Forest, IL.

www.melichararchitects.com

Estas Funciones de Accesibilidad le Ayudarán a Vivir Más Tiempo en Casa si Tiene Parálisis

Por Diana Melichar, blogger invitada

Presidente, Melichar Arquitectos

La mayoría de las personas que viven con parálisis quieren seguir viviendo en sus propios hogares el mayor tiempo posible. Sin embargo, a medida que envejecemos, eso puede resultar difícil o imposible sin las funciones de accesibilidad adecuadas.

Aquí hay 10 características de accesibilidad que tienen un costo relativamente bajo (en comparación con un centro de vida asistida) y fáciles de incorporar en hogares nuevos y existentes. Incluso si no los necesita todos hoy, considere instalarlos de todos modos. Harán que su hogar sea mucho más habitable en los años venideros.

1. Haz que sea fácil entrar. Sólo un escalón más arriba es difícil o imposible para cualquier persona con problemas de movilidad entrar. Se debe poder acceder a la puerta de entrada desde una superficie nivelada en el exterior y a la entrada al garaje desde una rampa.

2. Instale puertas que tengan al menos 34 pulgadas de ancho. Esto proporcionará 32 pulgadas de espacio libre cuando la puerta esté abierta, para que pueda pasar una silla de ruedas.

3. Ampliar los pasillos. Los pasillos son más acogedores con 42 pulgadas de ancho que con 36 pulgadas o menos. También es importante que haya espacio para girar la silla de ruedas para no quedarse atrapado en una habitación. La regla básica es un círculo de cinco pies.

4. Igualar las transiciones. Las transiciones de niveles, ya sean pisos, alfombras o umbrales de puertas, deben tener una diferencia de altura de no más de media pulgada. Los materiales del piso también deben ser antideslizantes cuando están mojados.

5. Instale una ducha sin espacio libre en lugar de una bañera. Tener un cabezal de ducha con manguera, en lugar de estar fijo en la pared, es especialmente útil si te estás bañando en una silla de ducha.

6. Coloca los electrodomésticos con cuidado. Llegar alto o bajo puede ser difícil. Lo mejor es instalar hornos, microondas y electrodomésticos entre la altura de las rodillas y la mitad del pecho. Esto incluye lavavajillas, que pueden elevarse por encima del suelo. Es más fácil acceder a las lavadoras y secadoras si son de carga frontal y están colocadas sobre pedestales.

7. Armarios apilables. Es bueno tener una vivienda de un solo piso, pero a menudo ese no será el caso. En casas de varios pisos, “apilar” vestidores en cada piso hará que sea más fácil convertirlos para uso en ascensor más adelante. Además, es mucho más fácil instalar un telesilla en una escalera recta con un buen espacio de descanso arriba y abajo que una escalera en zigzag con poco espacio de descanso.

8. Reemplace las manijas de las puertas y los grifos. Torcer y agarrar puede resultar difícil para las personas con parálisis de las extremidades superiores. Las manijas de las puertas y los grifos estilo palanca son mejores que las perillas. Los grifos con sensor de movimiento también son geniales.

9. Compre gabinetes removibles. Compre gabinetes inferiores que luego se puedan quitar fácilmente para acomodar una silla de ruedas.

10. Reforzar las paredes. Esto es fundamental cuando puede haber barras de apoyo cerca del inodoro y la ducha.

Con un poco de previsión y creatividad, estas y otras funciones de accesibilidad le ayudarán a envejecer con gracia e independencia en su hogar si vive con parálisis.

Diana Melichar es la presidenta de Melichar Architects en Lake Forest, IL.

www.melichararchitects.com

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